Pénurie de semi-conducteurs : Pour Elon Musk, elle sera de courte durée

INFORMATIQUE Pour le patron des véhicules électriques Tesla, elle va se résorber car de nouvelles usines de puces sont en construction

20 Minutes avec AFP
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Le patron de tesla et SpaceX, Elon Musk regarde l'arrivée du premier vol spatial humain civil à la Nasa le 15 septembre 2021.
Le patron de tesla et SpaceX, Elon Musk regarde l'arrivée du premier vol spatial humain civil à la Nasa le 15 septembre 2021. — AFP

Elon Musk, patron du constructeur de véhicules électriques Tesla, a estimé vendredi que la pénurie de semi-conducteurs devrait se résorber prochainement, grâce à de nouvelles usines de puces qui sortent de terre.

Cette crise devrait se résoudre « à court terme », a-t-il assuré lors d’une intervention à distance lors de la Italian Tech Week à Turin, qui réunit depuis jeudi des start-up, fonds d’investissement et entrepreneurs du monde de la technologie.

« Il y a beaucoup d’usines de fabrication de puces qui sont en train d’être construites », a fait valoir le multimilliardaire, ajoutant que cette augmentation des capacités devrait permettre de « fournir des puces d’ici l’année prochaine ».

Concurrence entre industries gourmandes en puces

Dans le secteur de l’automobile, la demande de composants est très forte pour alimenter le boom des véhicules électriques, dans un contexte de reprise de l’activité après la levée des restrictions sanitaires dues à la pandémie de coronavirus.

Or, les constructeurs se trouvent en concurrence avec d’autres industries gourmandes en puces – ordinateurs, smartphones, objets connectés – qui captent une bonne part de l’offre. Tesla a jusqu’à présent pu contourner une bonne partie de la pénurie en utilisant de nouveaux modèles de puces et en réécrivant les logiciels en conséquence.

Le groupe a livré un nombre record de véhicules au deuxième trimestre, faisant presque doubler son chiffre d’affaires et décupler son bénéfice net, qui a dépassé pour la première fois un milliard de dollars.

Plaidoyer pour le nucléaire

Dans un contexte de flambée mondiale des prix de l’énergie, Elon Musk a plaidé en faveur d’un recours accru à des centrales nucléaires, assurant qu’elles « ne présentent pas de danger ». « A long terme, nous obtiendrons la plus grande partie de l’énergie par le solaire, l’éolien et l’hydraulique, mais les gens devraient aussi penser positivement à l’énergie nucléaire ».

Elon Musk s’est dit « surpris » par la décision de plusieurs pays de tourner la page de l’énergie nucléaire alors que cette dernière est « tout à fait sûre ». Selon le patron de Tesla, « il a été prouvé qu’il y a beaucoup plus de risques pour la santé avec les centrales au charbon qu’avec les centrales nucléaires ».

« Nous devrions avoir plus d’énergie nucléaire ou au moins ne pas fermer les centrales nucléaires que nous avons déjà, car je pense qu’elles ne présentent pas de danger », a-t-il souligné.

L’industrie automobile veut le développement des énergies renouvelables

Cette vision est partagée par John Elkann, président du conseil d’administration du groupe automobile Stellantis, présent à la Tech Week pour dialoguer avec Elon Musk.

Afin de « produire de l’énergie sans avoir à émettre du CO2 », « le nucléaire est une solution qui existe, une solution sûre et une solution que nous devrions absolument développer fortement », a-t-il jugé.

« Les prix de l’uranium augmentent parce que des pays comme la Chine et l’Inde sont en train de se nucléariser et c’est une indication très forte de ce que nous devrions faire ».

Parallèlement, l’industrie automobile s’engage fortement pour le développement des énergies renouvelables, a nuancé John Elkann. « Je pense qu’en fin de compte le soleil, qui est la plus grande source d’énergie, sera la solution à long terme », a-t-il conclu.