Canaries : L’éruption volcanique entraîne l’évacuation de 6.000 personnes, la lave attendue sur la côte

CATASTROPHE NATURELLE Selon les scientifiques, la rencontre de la lave avec l’océan dans cette île de l’archipel des Canaries pourrait entraîner le dégagement de gaz toxiques

M.F avec AFP
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Un regain d'activité du volcan Cumbre Vieja a entraîné l'évacuation de 500 personnes supplémentaires aux Canarie. (Illustration)
Un regain d'activité du volcan Cumbre Vieja a entraîné l'évacuation de 500 personnes supplémentaires aux Canarie. (Illustration) — Gerardo Ojeda/AP/SIPA

Les évacuations se poursuivent sur l’île espagnole de La Palma où le volcan Cumbre Vieja est entré en éruption dimanche. En raison de « l’apparition d’une nouvelle bouche éruptive » dans la zone de Tacande, sur la commune d’El Paso, 500 personnes supplémentaires ont dû fuir leur habitation dans la nuit de lundi à mardi, portant le total à 6.000 déplacés, a indiqué le service des secours d’urgence de l’archipel.

L’ouverture de cette bouche éruptive est intervenue après un nouveau séisme d’une magnitude de 4,1, enregistré à 21h32 (20h32 GMT), selon l’Institut volcanologique des Canaries (Involcan).

166 bâtiments détruits

« C’est pratiquement toute ta vie qui part comme ça… Le volcan se réveille, il dit "Je sors par là" et il met pratiquement toute ta vie en l’air », se désole Israel Castro Hernandez, dont le domicile a été détruit. A ses côtés, son épouse Yurena Torres Abreu ne réalise toujours pas. « On n’arrive pas à y croire. On se dit que notre maison est désormais sous ce volcan. Il n’y a rien à faire, c’est la nature », lâche-t-elle, désabusée.

Si elle n’a fait aucune victime, cette éruption, qui est la première depuis 1971 sur l’île peuplée de près de 85.000 habitants, a provoqué d’énormes dégâts. Les images diffusées par médias, autorités et riverains montrent des coulées noires et oranges dévalant lentement les flancs du volcan et engloutissant arbres, routes et maisons sur leur passage. Le volcan a détruit au total 166 bâtiments et la lave recouvre 103 hectares, selon le système européen de mesures géospatiales Copernicus, qui a publié sur Twitter une image satellite de l’île montrant les zones touchées.

Risque de gaz toxiques

Les autorités attendent à présent l’arrivée de la lave dans la mer, initialement prévue lundi soir mais retardée par le ralentissement des coulées. Une rencontre redoutée en raison de sa dangerosité potentielle car elle peut donner lieu à des explosions, des vagues d’eau bouillante et l’émanation de gaz toxiques, selon l’Institut d’études géologiques des États-Unis (USGS). Le gouvernement régional des Canaries a donc demandé aux curieux de ne pas se rendre sur la zone et a décrété un « rayon d’exclusion de deux milles marins » autour de l’endroit où est prévue l’arrivée des coulées.

Le Cumbre Vieja crache des colonnes de fumées atteignant plusieurs centaines de mètres de haut et entre 8.000 et 10.500 tonnes de dioxyde de soufre par jour, selon l’Involcan. L’espace aérien n’a toutefois pas été fermé. Tous les vols prévus lundi à l’aéroport de La Palma sont bien arrivés ou partis et 48 autres sont programmés mardi, a annoncé mardi matin le gestionnaire espagnol d’aéroports Aena. « L''île est désormais coupée en deux », résume Juan Aragón Cruz, qui a dû quitter lui aussi son logement. « On sait quand ça a commencé, mais on ne sait pas combien de temps ça va durer ».