Espagne : Eruption volcanique dans l’archipel des Canaries

SISMOLOGIE Le volcan Cumbre Vieja était sous haute surveillance depuis une semaine en raison d’un énorme regain d’activité sismique

20 Minutes avec AFP
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Le volcan Cumbre Vieja de l'île espagnole de La Palma est entré en éruption, le 19 septembre 2021.
Le volcan Cumbre Vieja de l'île espagnole de La Palma est entré en éruption, le 19 septembre 2021. — DESIREE MARTIN / AFP

Sous haute surveillance depuis des jours en raison d’une intense activité sismique, le volcan Cumbre Vieja de l’île espagnole de La Palma est entré en éruption, ce dimanche, pour la première fois depuis 50 ans.

« L’éruption a commencé dans la zone de Cabeza de Vaca, à El Paso », a indiqué sur son compte Twitter le gouvernement local de l’île (cabildo). Les grandes colonnes de fumées, de cendres ainsi que des coulées de lave ont contraint les autorités à évacuer environ 5.000 personnes. Plusieurs habitations ont d'ailleurs été touchées par la lave tandis que plusieurs routes ont été coupées.

Sous surveillance depuis plusieurs semaines

« Il est demandé à la population de faire preuve d’une extrême prudence et de rester à l’écart de la zone d’éruption pour éviter tout risque inutile », a poursuivi le gouvernement local. « Le volcan est entré en éruption dans une zone forestière », a pour sa part précisé le président de la région des Canaries, Angel Victor Torres, en appelant lui aussi à la prudence.

De grandes colonnes de fumées, de cendres et des jets de lave s’échappaient du volcan, selon les premières images diffusées en direct par la télévision publique espagnole vers 16h30. Le volcan Cumbre Vieja était sous haute surveillance depuis une semaine en raison d’un énorme regain d’activité sismique. Plusieurs milliers de séismes de basse magnitude, allant jusqu’à près de 4 sur l’échelle de Richter, ont été ainsi enregistrés depuis samedi dernier par l’Institut volcanologique des Canaries.

Dernière éruption en 1971

Des millions de mètres cubes de magma s’étaient par ailleurs déplacés à l’intérieur du volcan tandis que le sol s’était élevé d’environ 10 centimètres dans la zone. Les autorités, qui avaient dit à la population de se tenir prête depuis plusieurs jours, ont procédé quelques heures avant l’éruption à l’évacuation des personnes à mobilité réduite dans les communes les plus proches.

« Toutes les administrations sont préparées pour agir de façon coordonnée », a assuré le Premier ministre Pedro Sanchez sur son compte Twitter. Alors qu’il devait aller à New York pour l’assemblée générale des Nations Unies, il a décidé de se rendre immédiatement dans l’île où il est arrivé dans la soirée. Le ministère de l’Intérieur a pour sa part indiqué que plus de 200 membres des forces de l’ordre avaient été mobilisés avec un hélicoptère. La dernière éruption du Cumbre Vieja avait eu lieu en 1971. D’origine volcanique, l’archipel espagnol des Canaries a connu sa dernière éruption en 2011, sous-marine cette fois, au niveau de l’île d’El Hierro.