Etats-Unis : Une jeune voyageuse partie en van avec son petit ami disparaît mystérieusement

ENQUETE Son compagnon est revenu seul de ce road trip américain et ne donne aucune explication

M.F avec AFP
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Une vidéo rendue publique par la police de Moab, petite ville de l'Utah, montre Gabrielle Petito en larmes, dans une voiture pendant le voyage, la police étant intervenue pour une dispute conjugale.
Une vidéo rendue publique par la police de Moab, petite ville de l'Utah, montre Gabrielle Petito en larmes, dans une voiture pendant le voyage, la police étant intervenue pour une dispute conjugale. — /AP/SIPA

Où est Gabrielle Petito ? Au mois de juillet, la jeune femme de 22 ans part de New York avec son compagnon, Brian Laundrie, 23 ans, en van aménagé. Les amoureux doivent effectuer un road trip de quatre mois à travers les Etats-Unis. Le couple partage régulièrement sur les réseaux sociaux des photos et vidéos de leur périple. On voit ainsi la blonde aux yeux bleus arpenter une rivière de canyon ou descendre en surf des dunes de sable dans le décor grandiose des parcs nationaux de l’Ouest américain.

Mais à la date du retour à leur domicile en Floride le 1er septembre, Brian Laundrie est seul. Dix jours plus tard, la famille de Gabrielle Petito dont le dernier contact avec la jeune fille remonte à fin août, signale sa disparition, rapporte la police de North Port, où le couple réside. Celle que l’on surnomme « Gabby » aurait été vue pour la dernière fois dans le très majestueux parc national de Grand Teton, dans le Wyoming. Mais fait étonnant, cette information ne provient pas de son compagnon, muet depuis le début de l’affaire.

Brian refuse d’expliquer pourquoi il a laissé Gabby

Brian Laundrie est aujourd’hui jugé « digne d’intérêt pour l’enquête » par la police. Cependant, il n’est pas considéré comme un suspect. Une vidéo rendue publique par la police de Moab, petite ville de l’Utah, est venue accentuer le trouble autour du rôle joué par son petit ami. Gabrielle Petito y apparaît en larmes, dans une voiture, la police étant intervenue pour une dispute conjugale. « Elle s’énerve parfois », déclare Brian Laundrie aux agents, expliquant qu’ils avaient eu un différend et qu’elle l’avait frappé avec son téléphone.

Face à de nombreuses questions sans réponse, tous les regards se tournent désormais vers lui. « Deux personnes sont parties en voyage, une seule en est revenue, et cette personne qui est revenue ne nous fournit aucune information », a résumé jeudi Todd Garrison, chef de la police de North Port. « Brian refuse de dire à la famille de Gabby où il l’a vue pour la dernière fois. Brian refuse aussi d’expliquer pourquoi il a laissé Gabby seule et a conduit le van jusqu’en Floride. Ce sont des questions cruciales qui exigent des réponses immédiates, a plaidé la famille de la voyageuse dans un communiqué. Comment Brian peut-il rester en retrait alors qu’il est la seule personne à savoir où se trouve Gabby ? »

Des comptes avec des milliers d’abonnés suivent l’enquête

Jeudi, le père de Gabrielle Petito a appelé à l’aide « la famille de Brian » et « ses amis » lors d’une conférence de presse, leur demandant de « faire tout ce qui est possible pour que [sa] fille rentre à la maison ». « Rien d’autre ne compte pour moi maintenant », a ajouté Joe Petito. Le FBI a ouvert une ligne téléphonique permettant de communiquer des informations tout en restant anonyme.

L’avocat de la famille Laundrie, Steven Bertolino, a lui affirmé dans un communiqué avoir conseillé à son client de rester silencieux, car le compagnon est souvent la première personne vers qui la police « tourne son attention dans ce genre de dossier », selon le New York Times.

L’Amérique se passionne pour la disparition de la jeune femme, de très nombreux messages étant postés sur les réseaux sociaux pour tenter d’aider à la retrouver, et des comptes recensant plusieurs milliers d’abonnés sur Instagram suivent l’avancée de l’enquête. Preuve de l’intérêt médiatique suscité par l’affaire, la police de North Port a dit avoir donné des interviews à « toutes les grandes chaînes de télévision et environ 60 médias dans les dernières 48 heures ». Une cagnotte créée sur GoFundMe pour « lever des fonds afin d’aider à la recherche de Gabby Petito » comptait plus de 45.000 dollars jeudi.