Espagne : Un volcan sous haute surveillance après un regain d'activité sismique aux Canaries

SISMOLOGIE Une alerte de vigilance renforcée a été décrétée après une multiplication de petits séismes sous le volcan

20 Minutes avec AFP
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Lever du soleil sur les reliefs volcaniques de Madère, depuis le sommet du Pico do Areeiro.
Lever du soleil sur les reliefs volcaniques de Madère, depuis le sommet du Pico do Areeiro. — Jean-Claude Urbain

En raison d’une activité sismique exceptionnelle et de déplacements de magma observés ces derniers jours, le volcan Cumbre Vieja de l’île espagnole de La Palma, dans l'archipel des Canaries, était sous étroite surveillance ce jeudi, selon les autorités.

Une alerte de vigilance renforcée (niveau 2/4) a été décrétée après une multiplication de petits séismes sous le volcan qui « peut avoir une évolution rapide à court terme », a prévenu le gouvernement régional de l’archipel dans son dernier communiqué mercredi.

Près de 11 millions de mètres cubes de magma

Ce niveau d’alerte n’implique pas d’évacuations pour le moment sur cette île située au large du Nord-Ouest de l’Afrique. Depuis samedi, plus de 1.000 séismes de basse magnitude (jusqu’à 3,4 sur l’échelle de Richter) ont été enregistrés sous le volcan de Cumbre Vieja, a indiqué l’Institut volcanologique des Canaries (Involcan) dans un communiqué. Une activité liée au déplacement de près de 11 millions de mètres cubes de magma à l’intérieur du volcan, a ajouté l’Institut.

Cet actuel « essaim » de séismes « représente sans aucun doute un changement significatif de l’activité du volcan », notamment car « les tremblements de terre enregistrés sont plus superficiels que ceux des poussées sismiques précédentes », insiste-t-il. Face au risque d’éruption, la préfecture de l’archipel a sollicité l’emploi du système européen de mesures géospatiales Copernicus. La dernière éruption du volcan Cumbre Vieja a eu lieu en 1971. D’origine volcanique, l’archipel espagnol des Canaries a connu sa dernière éruption en 2011, sous-marine cette fois, au niveau de l’île d’El Hierro.