Migrants : Le Royaume-Uni menace de refouler ceux qui traversent la Manche, la France cri au chantage

DIPLOMATIE Le gouvernement britannique veut rendre les périlleuses traversées de la Manche impraticables aux migrants venus de France

M.F avec AFP
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Un homme et un enfant migrants débarquent d'un navire des forces frontalières britanniques à Douvres, dans le sud-est de l'Angleterre, le jeudi 22 juillet 2021.
Un homme et un enfant migrants débarquent d'un navire des forces frontalières britanniques à Douvres, dans le sud-est de l'Angleterre, le jeudi 22 juillet 2021. — Matt Dunham/AP/SIPA

Alors que la lutte contre l'immigration est devenue une priorité au Royaume-Uni depuis le Brexit, le pays est confronté à  des arrivées records de migrants. Selon l’agence de presse PA, plus de 14.000 sont arrivés sur les côtes du sud de l’Angleterre depuis le début de l’année en traversant illégalement la Manche. Un nombre qui dépasse largement les 8.000 migrants arrivés sur toute l’année dernière.

Cela fait déjà un moment que le gouvernement britannique fait pression sur la France afin qu’elle accentue ses efforts pour empêcher ces traversées. Mais avec une nouvelle vague observée ces derniers jours, facilitée par le beau temps, le ton est monté d’un cran coté anglais.

Les embarcations refoulées avant leur arrivée

Selon la presse britannique, la ministre britannique de l’Intérieur Priti Patel a menacé en début de semaine de ne pas verser plus de 60 millions d’euros promis pour financer le renforcement de la présence des forces de l’ordre françaises sur les côtes. A l’issue d’une rencontre mercredi à Londres avec son homologue français Gérald Darmanin, elle a indiqué vouloir obtenir des « résultats ». Selon la presse britannique, elle souhaite que la police des frontières britannique (Border Force) s’entraîne à refouler les embarcations avant qu’elles n’atteignent les côtes anglaises.

Le Times précise que Priti Patel a demandé que soit réécrite en ce sens l’interprétation par le Royaume-Uni du droit maritime international. Cette stratégie, qui a reçu l’assentiment du Premier ministre Boris Johnson, ne serait utilisée que dans « des circonstances très limitées » d’après le Telegraph, pour les plus gros bateaux et quand la situation est jugée sûre.

« Contraire au droit de la mer »

« La France n’acceptera aucune pratique contraire au droit de la mer, ni aucun chantage financier », a réagi sur Twitter Gérald Darmanin. « L’engagement de la Grande-Bretagne doit être tenu. Je l’ai dit clairement à mon homologue ». Pour Londres, de telles méthodes de refoulement sont nécessaires pour décourager les passeurs qui mettent en danger de nombreuses vies. Mais pour Paris, elles sont contraires au droit maritime international et entraînent des risques pour la sécurité des embarcations de fortune qui entreprennent la traversée.

« En mer, la sauvegarde de la vie humaine prime sur des considérations de nationalité, de statut et de politique migratoire », avait insisté le ministre français dans une lettre adressée lundi à Priti Patel. Il y rejetait aussi la proposition britannique de créer un « centre de commandement conjoint unique » des forces françaises et britanniques, le jugeant contraire à la souveraineté française et inutile car la coordination sur le terrain est déjà « bonne et efficace ».

Des bateaux de passeur beaucoup plus grands

Il soulignait que la hausse du nombre de migrants débarqués au Royaume-Uni s’expliquait surtout par le recours des passeurs à des bateaux de plus grande capacité, « pouvant accueillir jusqu’à 65 personnes » contre une quinzaine auparavant, transportant parfois des nourrissons, personnes âgées ou handicapées. Il relevait aussi des « nouvelles stratégies de diversion » avec des « bateaux appâts » saturant les dispositifs d’intervention.

« Nous dépendons pour beaucoup de ce que les Français font », a reconnu mercredi le Premier ministre Boris Johnson au Parlement, alors que la colère gronde dans sa majorité conservatrice. « Mais, il est clair que nous allons devoir utiliser toutes les tactiques possibles pour mettre fin à un commerce infâme ».

Onze décès et trois disparus depuis 2018

Mi-août, le naufrage d’une embarcation a provoqué la mort d’un migrant érythréen. L’an dernier, quatre membres d’une famille kurde iranienne était morts et leur enfant d’un an avait disparu avant d’être retrouvé, selon des médias britanniques, plusieurs mois plus tard sur les côtes norvégiennes. « La taille des embarcations a augmenté, ce sont maintenant surtout des semi-rigides avec à bord parfois 20, 30, 40 personnes, parfois plus de 50 », a expliqué Philippe Dutrieux, préfet maritime de la Manche et de la mer du Nord, relevant le danger en cas de naufrage.

« Depuis 2018, nous sommes en tout sur onze décès et trois disparus. C’est considérable et en même temps, ça tient du miracle qu’il n’y en ait pas plus compte tenu de la dangerosité de la zone et de la précarité dans laquelle ces gens partent ».