Ouragan Ida : Au moins deux morts et des dégâts « catastrophiques » en Louisiane

CATASTROPHE NATURELLE Avec des vents de 240 km/h, Ida a frappé la Louisiane dimanche et lundi. Désormais rétrogradée en dépression tropicale, elle se dirige maintenant vers le Mississippi

20 Minutes avec AFP
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La ville de Lafitte, en Louisiane, sous les eaux après le passage de l'ouragan Ida, le 30 aout 2021.
La ville de Lafitte, en Louisiane, sous les eaux après le passage de l'ouragan Ida, le 30 aout 2021. — David J. Phillip/AP/SIPA

L’ouragan Ida a ravagé une partie de la Louisiane. Electricité coupée, rues inondées, toits arrachés… les habitants de cet Etat des Etats-Unis mesuraient lundi l’ampleur des dégâts, son gouverneur John Bel Edwards les qualifiant sur la chaîne NBC de « catastrophiques ». Première conséquence très tangible des rafales : plus d’un million de foyers étaient toujours sans électricité lundi soir, selon le site spécialisé PowerOutage.

Charriant des vents de 240 km/h, l’ouragan a frappé directement les côtes de la Louisiane dimanche. Au moins deux personnes ont été tuées, la première par la chute d’un arbre dans le bourg de Prairieville et la deuxième en essayant de traverser une route inondée à la Nouvelle-Orléans.

La garde nationale sur place

Appuyée par la garde nationale, l’agence américaine de gestion d’urgence (FEMA) a dépêché plus de 5.200 personnes pour venir en aide aux sinistrés, a assuré le Pentagone. L’assistance fédérale continuera « aussi longtemps qu’il le faut », a souligné le président Joe Biden lors d’une réunion avec des responsables de la FEMA ainsi que les gouverneurs et maires des communes affectées.

Dans la ville de LaPlace, à l’ouest de la Nouvelle-Orléans, des membres de la garde nationale se sont ainsi attelés à sauver des habitants prisonniers des eaux toute la journée, aidés par plusieurs hélicoptères, des camions et des bateaux. « Nous étions une quinzaine dans un hôtel » le soir de l’ouragan, raconte Jonathan Guity, 30 ans, un bébé dans les bras, qui vient d’être secouru par un hélicoptère. « Il y avait beaucoup de vent et quand on a voulu sortir de l’hôtel le lendemain, il y avait trop d’eau », au moins deux mètres poursuit-il.

Les dégâts étaient plus limités dans le centre historique de la Nouvelle-Orléans plus grande ville de Louisiane où certains sont sortis dans la rue, défiant les injonctions des autorités à rester chez soi, face au risque de crues soudaines, ou d’électrocution.

De nombreux ouragans

Stations-service détruites, camions retournés, maisons et routes submergées : autant de scènes de désolation devenues tristement redondantes, dans cet Etat du Sud des Etats-Unis, où un ouragan en chasse souvent un autre. Mais avec le réchauffement de la surface des océans, les tempêtes deviennent plus puissantes, alertent les scientifiques. Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières.

Et tous ont encore à l’esprit le douloureux souvenir de Katrina, ouragan qui avait touché terre le 29 août 2005, en Louisiane, 16 ans jours jour pour jour avant l’arrivée d’Ida. Plus de 1.800 personnes avaient péri et les dégâts s’étaient comptés en milliards de dollars. « J’étais là il y a 16 ans pour Katrina, le vent semblait pire cette fois-ci », confie Dereck Terry, 53 ans. « Mais les dégâts sont moins importants, j’ai l’impression », juge-t-il. Les compagnies d’assurance estiment en effet que l’ouragan Ida a causé pour 15 à 20 millions de dollars de dommages, selon des estimations préliminaires.

Rétrogradée en dépression tropicale lundi soir, Ida fonçait désormais au-dessus du Mississippi, l’un des Etats les plus pauvres des Etats-Unis, menacé d’inondations.