Kazakhstan : Au moins 12 morts et des dizaines de blessés après des explosions dans un dépôt de munitions

DRAME Quatre personnes sont toujours portées disparues

20 Minutes avec AFP
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Des munitions (illustration).
Des munitions (illustration). — Pixabay

Au moins douze personnes sont mortes, et des dizaines ont été blessées, après une série de violentes déflagrations dans un dépôt de munitions au Kazakhstan, ont annoncé les secours de ce pays d’Asie centrale, ce vendredi.

Dans un communiqué, le ministère des Situations d’urgence a indiqué que quatre personnes étaient toujours portées disparues après ces explosions survenues jeudi soir dans un dépôt datant de la période soviétique, dans la région de Jambil (sud). Les victimes - des militaires et des secouristes – sont en cours d’identification, a ajouté cette source.

Des explosions fréquentes

A travers toute l’ex-URSS, les explosions dans des dépôts d’armes sont fréquentes et souvent causées par des négligences, des conditions de stockages périlleuses ou l’état de délabrement des infrastructures. Par le passé, des militaires ont aussi été soupçonnés de dissimuler des ventes d’armes illégales en faisant exploser ces immenses stocks hérités de la Guerre froide. Selon le ministère kazakh de la Défense, un incendie s’est d’abord déclenché jeudi soir dans ce dépôt, puis s’est étendu rapidement vers des munitions, suscitant plusieurs détonations.

Parmi les morts, selon cette source, se trouvent deux pompiers qui tentaient d’éteindre l’incendie et un soldat qui gardait l’installation au moment de la catastrophe. Une vidéo partagée sur la messagerie Telegram a montré une colonne de fumée s’échappant d’un feu au milieu des arbres, avant qu’une puissante explosion ne retentisse

L’incendie toujours en cours

« Les explosions ont cessé mais l’incendie se poursuit », a indiqué vendredi le ministère, ajoutant qu’une partie des munitions stockées sur place avaient récemment été transférées depuis la région voisine du Turkestan, où une explosion semblable avait eu lieu il y a deux ans, faisant plusieurs victimes.

Cette fois, le gouverneur régional a précisé vendredi que plus de 80 personnes avaient été blessées. Parmi elles, 28 sont hospitalisées, dont six dans un état grave, mais « leurs vies ne sont pas en danger », d’après cette source.

« 500 tonnes de TNT »

Selon les secours, des débris projetés en l’air par les explosions ont été retrouvés dans un rayon de deux kilomètres. « Selon des infos préliminaires, plus de 500 tonnes de TNT étaient stockées dans l’entrepôt », a poursuivi cette source. Le ministre de la Défense, Nourlan Ermekbaïev, a dit à la presse qu’il était prêt à démissionner à la suite de l’incident, mais qu’il revenait au président kazakh, Kassym-Jomart Tokaïev, de décider.

Une commission a été mise en place pour établir les causes du sinistre, le ministre n’excluant pas la possibilité d’un incendie criminel. Les autorités locales ont affirmé avoir évacué près de 1.200 habitants de villages environnants vers la ville de Taraz, à une trentaine de kilomètres du lieu des explosions. En 2019, une explosion dans un dépôt près de la ville d’Arys, dans la région kazakhe du Turkestan, avait fait deux morts et de nombreux blessés, provoquant également l’évacuation de dizaines de milliers de personnes.