Incendie au Portugal : Le pays touché à son tour par un important feu de forêt

CATASTROPHE NATURELLE Une douzaine de hameaux dans le sud du pays ont été évacués

M.F avec AFP
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wdbgsd — PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP

Touché par une vague de chaleur, comme ses voisins du sud de l’Europe, le Portugal est lui aussi victime d’incendies. Ce mardi, plus de 600 pompiers portugais tentaient de venir à bout d’un feu de forêt qui s’est déclaré dans la région touristique de l’Algarve (sud). Le départ de flamme a eu lieu dans la nuit de dimanche à lundi dans la commune de Castro Marim, dans l’arrière-pays près de la frontière espagnole, et avait été temporairement circonscrit avant de se réactiver dans l’après-midi.

Il a alors « progressé de façon foudroyante vers les communes de Tavira et Vila Real de Santo Antonio », atteignant un périmètre d’une quarantaine de kilomètres et une superficie estimée à 9.000 hectares, a indiqué mardi le commandant de la protection civile régionale, Richard Marques, lors d’une conférence de presse.

Les flammes attisées par la force du vent

Un pompier ayant souffert de brûlures a été brièvement hospitalisé, a-t-il précisé, tandis qu’un responsable de la gendarmerie a fait état de l’évacuation de 81 personnes dans une douzaine de hameaux. Selon des témoignages recueillis par les médias locaux, plusieurs bâtiments agricoles et résidentiels ont été endommagés, au moins partiellement, mais les autorités n’ont pas confirmé cette information.

Attisées par la force du vent, les flammes sont descendues des collines de l’arrière-pays en direction du littoral, vers le sud. Les pompiers, soutenus par quelque 200 véhicules et huit avions ou hélicoptères, craignent dans l’après-midi des conditions météorologiques « toujours préoccupantes », a indiqué Richard Marques. Face aux températures caniculaires propices aux feux de forêt que connaît le Portugal depuis vendredi, Lisbonne a prolongé jusqu’à mardi soir l’alerte incendie en vigueur dans la plupart du territoire.

12.000 hectares dévastés chez son voisin espagnol

Dans l’Espagne voisine, l’incendie qui s’est déclaré samedi à Navalacruz, près d’Avila (centre-ouest), reste « actif » au « niveau 2 de dangerosité », mais son évolution est désormais décrite comme « favorable », selon les autorités de la région de Castille et Léon. Ce feu de forêt, qui a mobilisé jusqu’à un millier de secouristes et de nombreux moyens aériens, a dévasté au moins 12.000 hectares et entraîné l’évacuation ce week-end de près de mille habitants.

Comme des dizaines d’autres incendies de taille moyenne, il est le résultat de la vague de chaleur qui balaye l’Espagne depuis mercredi, avec des températures anormalement élevées qui ont grimpé jusqu’à 47,4 degrés samedi en Andalousie (sud), un record absolu de température enregistré dans le pays, selon l’agence météorologique nationale.