Angleterre : Une pétition contre des naturistes « hors de contrôle » dans la forêt de Sherwood

PROTESTATION En Angleterre, être nu en public est légal tant que le comportement n'est pas considéré comme choquant ou offensant

20 Minutes avec agences
Robin Hood Festival, Sherwood Forest Country Park, Edwinstowe, Nottinghamshire, Britain - 03 Aug 2015
Robin Hood Festival, Sherwood Forest Country Park, Edwinstowe, Nottinghamshire, Britain - 03 Aug 2015 — Ned Wiggins/REX Shutter/SIPA

La célèbre forêt de Sherwood est au cœur d’une polémique. Selon la légende, Robin des Bois y rôdait autrefois pour voler les riches et donner aux pauvres. De nos jours, les visiteurs de la forêt de Sherwood, dans le centre de l’Angleterre, y croisent régulièrement des naturistes. Au point même d’en excéder certains.

De nombreux touristes se pressent chaque année dans ces bois pour admirer ses chênes parmi les plus vieux en Europe et ressentir l’atmosphère des aventures de Robin des Bois, légendaire personnage depuis le Moyen Age, pourchassé par le shérif de Nottingham. Mais ce lieu est aussi apprécié des naturistes, ce qui n’est pas du goût de Robert Robinson, qui a lancé une pétition en ligne pour demander aux autorités d’intervenir.

Une présence « tolérée et effectivement légale »

« Ces derniers temps, les nudistes se promènent parfois en groupe atteignant 12 hommes », raconte ce riverain dans le texte de la pétition, qui ajoute que sa femme a cessé de faire son jogging dans les bois depuis qu’elle a croisé « un homme nu dans les buissons en train de se faire du bien ». Il se plaint également des pancartes qui semblent considérer les naturistes bienvenus en leur demandant de se rhabiller quand ils regagnent leur véhicule.

« Il n’y a pas besoin de se promener nu. Des habits n’empêchent pas d’apprécier la forêt », tempête-t-il. « Depuis juin 2020, il y a tellement d’hommes nus, c’est intimidant », a approuvé une internaute sur la page de la pétition. Sur la page de la forêt sur le site de conseils aux voyageurs TripAdvisor, un autre visiteur, Dave, se plaignait en mai dernier de « nudistes hors de contrôle » se promenant en groupes.

Ces accusations ont provoqué l’embarras des autorités. Etre nu en public est légal en Angleterre tant que le comportement n’est pas considéré comme choquant ou offensant. La Royal Society for the Protection of Birds, qui gère le site, a expliqué que les naturistes fréquentaient les lieux « depuis des décennies » et que leur présence y était « tolérée et effectivement légale, y condition d’adopter un certain comportement ». L’organisation précise que l’incident dénoncé par la pétition ne lui avait pas été rapporté et recommande de contacter la police pour signaler de telles situations.