Arabie Saoudite : Le paquebot « MSC Bellissima » navigue dans les eaux du royaume, qui s’ouvre aux croisières

TOURISME Le pays vient d’inaugurer son premier terminal pour navires de croisière dans le port de Jeddah

20 Minutes avec AFP
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Le paquebot MSC Bellissima lors de sa construction, à Saint-Nazaire.
Le paquebot MSC Bellissima lors de sa construction, à Saint-Nazaire. — SEBASTIEN SALOM-GOMIS

La croisière s’amuse aussi en Arabie Saoudite. Un paquebot géant a quitté vendredi soir le royaume pour la première fois, en direction des eaux de la région. Construit en France et plus long que trois terrains de football, le MSC Bellissima a entamé le premier d’une série de voyages au départ du port de Jeddah, au bord la mer Rouge, vers Aqaba (Jordanie) et Safaga (Egypte). Le MSC Bellissima mesure 315 mètres de long et a une capacité de 4.500 passagers, ce qui en fait l’un des plus grands navires de croisière du monde. Il dispose d’une multitude d’équipements, notamment des piscines, des salles de sport, des restaurants, des cafés et des salles de bal. Le prix des voyages commence à 2.195 riyals saoudiens (environ 493 euros), selon les agences de voyages, certains itinéraires incluant Louxor, en Egypte , et Petra, en Jordanie.

Ce départ intervient deux jours après l’ouverture par l’Arabie saoudite de son premier terminal pour navires de croisière dans le port de Jeddah, sur la côte ouest. « (Cette) inauguration représente une étape importante pour soutenir la croissance du secteur du tourisme dans le royaume », a déclaré le directeur général de Cruise Saudi, Fawaz Farooqi, cité par l’agence de presse saoudienne SPA.

MBS et sa « Vision 2030 »

Le développement du secteur du tourisme et des loisirs est l’un des fondements du projet « Vision 2030 » du prince héritier Mohammed ben Salmane, qui vise à préparer la première économie du monde arabe à l’ère post-pétrolière. Le secteur mondial des croisières a pourtant été durement touché par la pandémie de coronavirus.

L’Arabie saoudite accélère de son côté la campagne de vaccination contre le Covid-19 dans tout le pays, dans le but justement de relancer le tourisme et d’accueillir des événements sportifs et des spectacles.