« Dites que l’élection était corrompue et je m’occupe du reste », a dit Donald Trump à son ministre de la Justice

ETATS-UNIS L'ex-président américain a fait pression sur le ministre par intérim pour qu'il soutienne ses accusations de fraude, peu de temps après la démission de son prédécesseur Bill Barr

P.B. avec AFP
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Donald Trump et son ancien ministre adjoint à la Justice, Jay Rosen (droite), le 16 janvier 2020.
Donald Trump et son ancien ministre adjoint à la Justice, Jay Rosen (droite), le 16 janvier 2020. — Sipa USA/SIPA

Chaque jour, on en apprend un peu plus sur la période tumultueuse entre le 3 novembre et le 20 janvier. Une semaine avant l’assaut du Capitole par ses supporteurs, Donald Trump a fait pression sur le ministre de la Justice par intérim pour qu’il soutienne ses accusations de fraude à l’élection présidentielle, selon des documents rendus publics vendredi.

« Dites juste que l’élection était corrompue et je m’occupe du reste », a lancé Donald Trump. « Merci de comprendre que le ministère de la Justice ne peut et ne va pas claquer des doigts et changer l’issue de l’élection, cela ne fonctionne pas comme ça », a répondu le ministre de la Justice par intérim, Jeffrey Rosen, au milliardaire républicain. Jeffrey Rosen a aussi dit à Donald Trump que le ministère avait examiné ses allégations de fraude électorale et n’en avait trouvé aucune preuve. « Nous sommes dans l’obligation de dire aux gens que c’était une élection illégale et corrompue », a rétorqué le président sortant. Cet échange étonnant a eu lieu le 27 décembre 2020, un mois et demi après la victoire de Joe Biden au scrutin, selon des notes prises par le numéro 2 du ministère, Richard Donoghue.

Tentative de « manipulation »

Peu de temps avant, Donald Trump avait déjà été lâché par le ministre de la Justice Bill Barr. Dans une interview à AP, ce dernier avait indiqué qu’il n’y avait pas aucune preuve d’une fraude massive, suscitant le courroux présidentiel. Selon Axios, le ton est monté lors d’une réunion. Bill Barr a assuré que ses services avaient enquêté sur les accusations de fraudes et que c’était du « bullshit ». Une semaine après, Barr présentait sa démission.

Cette conversation a eu lieu seulement quelques jours avant l’assaut du Capitole par des partisans du président. Les notes ont été dévoilées vendredi par une commission de la Chambre des représentants qui enquête sur l’émeute. « Ces notes manuscrites révèlent que le président Trump a directement ordonné à notre principale agence chargée de l’application de la loi de prendre des mesures visant à renverser une élection juste et libre lors de ses derniers jours au pouvoir », a dit l’élue démocrate Carolyn Maloney, présidente de la commission, dans un communiqué.

En parallèle, le groupe anticorruption Citizens for Responsibility and Ethics (CREW) a déposé une nouvelle plainte jeudi, demandant au ministère de la Justice d’enquêter sur Donald Trump et son chef de cabinet Mark Meadows pour avoir tenté « de manipuler le ministère de la Justice dans le cadre de leur campagne plus large visant à annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020 ».