Allemagne : Aucun espoir de retrouver les disparus vivants après l’explosion sur un site chimique

INCIDENT Cinq employés sont portés disparus suite à une explosion dans une usine de traitement des déchets

M.F avec AFP
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Les véhicules d'urgence des pompiers, des services de secours et de police en opération après une explosion d'origine inconnue sur un site d'entreprises chimiques Chempark à Lerverkusen, dans l'ouest de l'Allemagne, où a été signalé un important dégagement de fumée.
Les véhicules d'urgence des pompiers, des services de secours et de police en opération après une explosion d'origine inconnue sur un site d'entreprises chimiques Chempark à Lerverkusen, dans l'ouest de l'Allemagne, où a été signalé un important dégagement de fumée. — Oliver Berg/AP/SIPA

Le bilan de l’explosion d’un site chimique en Allemagne devrait s’alourdir. Alors que déjà deux personnes ont été retrouvées mortes après l’incident survenu à l’usine de traitement des déchets mardi, cinq employés sont toujours portés disparus. « Nous estimons hélas que nous ne retrouverons pas les disparus vivants », a indiqué mercredi Frank Hyldmar, patron du groupe Currenta, propriétaire de l’usine, lors d’une conférence de presse à Leverkusen, dans l’ouest de l'Allemagne.

Quatre d’entre eux sont des salariés de Currenta, l’autre est un collègue d’une société externe, a-t-il précisé. Lars Friedrich, le directeur du parc industriel spécialisé dans la chimie à proximité duquel s’est produit le sinistre, avait déjà reconnu la veille que les espoirs de les retrouver vivants s’amenuisaient. Les opérations de secours se poursuivaient mercredi mais sont rendues délicates par la chaleur qui se dégage encore du brasier. Les équipes doivent aussi prendre en compte la présence possible de substances toxiques puisque la déflagration a provoqué l’incendie de cuves de solvants chimiques.

31 blessés, dont un grave dans la ville voisine

L’explosion, entendue à plusieurs dizaines de kilomètres, avait provoqué un immense panache de fumée noire. Elle a également fait 31 blessés, dont un grave et provoqué un choc à Leverkusen, ville industrielle de quelque 160.000 habitants et fief du géant Bayer.

Pour se protéger d’éventuelles retombées nocives, les autorités avaient demandé aux habitants de Leverkusen « de se rendre dans des pièces fermées, éteindre la climatisation et, par précaution, garder les fenêtres et les portes closes ». Il était encore recommandé mercredi aux riverains de ne pas toucher de résidus du sinistre, et de laver fruits et légumes de leur jardin. Les analyses toxicologiques sont toujours en cours.

« Nous travaillons à déterminer les causes de l’accident », a ajouté Frank Hyldmar, jugeant qu’il était encore trop tôt pour s’avancer. Les dégâts auraient pu être plus graves : un risque d’explosion dans un deuxième réservoir qui contenait 100.000 litres de déchets toxiques hautement inflammables subsistait après l’incendie, avait indiqué le ministre de l’Intérieur régional de Rhénanie-du-Nord-Westphalie, Herbert Reul. Ce danger a pu être écarté grâce à l’intervention de plus de 300 pompiers.