Chine : Un patron milliardaire critique envers le régime condamné à dix-huit ans de prison

PROCES Le magnat de l'agroalimentaire, des membres de sa famille et des employés avaient été interpellés fin 2020

20 Minutes avec AFP
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Sun Dawu photographié en 2019.
Sun Dawu photographié en 2019. — NOEL CELIS / AFP

Le milliardaire chinois Sun Dawu, qui émet régulièrement des critiques contre le pouvoir, a été condamné à dix-huit ans de prison pour une série d’infractions et de malversations, a annoncé mercredi un tribunal.

Le procès de ce médiatique patron autodidacte de 67 ans, dirigeant d’un groupe spécialisé dans l’agriculture, était jugé par ses défenseurs comme emblématique de la manière dont le régime communiste perçoit les puissants magnats du secteur privé.

Une longue liste de condamnations

Selon un communiqué du tribunal populaire de Gaobeidian dans la province du Hebei (nord), où il était jugé, Sun Dawu a été condamné à dix-huit ans de prison et à une amende de 3,11 millions de yuans (405.000 euros).

Cette lourde peine est justifiée par une longue liste de condamnations pour « exploitation minière illégale », « occupation illégale de terres agricoles », « entrave à la fonction publique », « rassemblement d’une foule en vue d’attaquer des organes de l’Etat » ou encore « provocation aux troubles ». Cette dernière accusation, à l’intitulé vague, est souvent utilisée contre les opposants.

Un groupe puissant

Le magnat de l’agroalimentaire, des membres de sa famille et des employés avaient été interpellés fin 2020 à la suite d’un conflit foncier avec une exploitation agricole étatique du Hebei.

Sun Dawu avait fondé le groupe Dawu en 1984 comme une entreprise familiale d’élevage de poulets et de cochons. Il l’a depuis transformée en un immense empire couvrant également la santé et le tourisme. C’est l’une des entreprises phares du secteur agricole dans le nord de la Chine. Elle a également ouvert des écoles et des hôpitaux.

Franc parler

La sentence est l’une des plus lourdes prononcées ces dernières années par la justice chinoise à l’encontre d’un critique du pouvoir. Elle égale celle infligée l’an dernier à un autre richissime patron, Ren Zhiqiang, condamné pour corruption.

Surnommé « le Canon » pour ses diatribes contre le pouvoir, Ren Zhiqiang avait osé comparer le président Xi Jinping à « un clown » pour son rôle dans la lutte contre l’épidémie de Covid-19. Connu pour son franc-parler, Sun Dawu avait lui aussi critiqué avec véhémence les autorités pour leur gestion de la pandémie.

Il s’était déjà fait remarquer en 2019 lors d’une épidémie dévastatrice de peste porcine dans le pays, à l’origine de l’abattage de millions de têtes. Il avait publié en ligne des photos de cochons morts pour alerter les médias et accusé les responsables locaux de laxisme face à la maladie.