Immeuble effondré en Floride : Soixante morts confirmés deux semaines après le drame

DRAME Mercredi, les secours ont décidé de mettre fin aux recherches de survivants, alors que 80 personnes restent potentiellement portées disparues

20 Minutes avec AFP

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A Surfside (Floride), une semaine après l'effondrement d'un immeuble, les recherches de survivants se poursuivent, de plus en plus désespérées.
A Surfside (Floride), une semaine après l'effondrement d'un immeuble, les recherches de survivants se poursuivent, de plus en plus désespérées. — Mark Humphrey/AP/SIPA

Deux semaines après la catastrophe, l’effondrement d’un immeuble le 24 juin à Surfside, en Floride, a fait au total soixante morts, ont annoncé jeudi les autorités locales.

Mercredi, les secours ont décidé de mettre fin aux recherches de survivants, alors que 80 personnes restent potentiellement portées disparues. Les recherches dans le monceau de gravats de ce qui fut un immeuble de 12 étages sur le front de mer n’ont permis de retrouver aucune victime vivante, à part un adolescent quelques heures après l’effondrement.

« Nous prions encore pour un miracle »

Mais « nous prions encore pour un miracle », a affirmé jeudi le maire de la petite ville de 6.000 habitants, Charles Burkett, assurant qu’il n’avait « pas abandonné tout espoir ». Au 15e jour des opérations, les sauveteurs ont observé un bref moment de silence à 1h20 du matin, l’heure à laquelle une partie de l’immeuble s’est écroulée. « Le travail continue avec toute la rapidité et l’urgence nécessaire », a affirmé Daniella Levine Cava, la maire du comté de Miami-Dade, qui englobe Miami et Surfside.

« Nous travaillons 24 heures sur 24 pour retrouver des victimes et permettre aux familles de faire leur deuil aussi vite que possible », a-t-elle ajouté lors d’un point presse. Des policiers et des experts en médecine légale sont chargés d’identifier les corps ou les restes humains afin de pouvoir alerter les proches de victimes. Daniella Levine Cava a souligné que des rabbins coopéraient avec la police pour récupérer les restes de victimes dans le respect de leur religion, alors que Surfside compte une importante communauté juive.

Des centaines de tonnes de débris

Les secouristes mettent également de côté objets personnels, documents d’identité, albums photos, certificats scolaires, bijoux, portefeuilles, téléphones portables, tablettes et armes. Elle a appelé les proches des victimes à « signaler ces objets manquants, et nous travaillerons dans les semaines ou les mois à venir pour que les familles les récupèrent ».

Au moins 124 tonnes de débris ont été retirées des décombres de l’immeuble Champlain Towers South, qui s’est partiellement écroulé de façon encore largement inexpliquée, même si la structure du bâtiment semblait par endroits dégradée. Le reste du bâtiment, à l’instabilité jugée dangereuse, a fait l’objet d’une démolition contrôlée dimanche soir, ce qui a permis aux équipes de progresser dans des zones de fouilles jusque-là inaccessibles.