Canada : Plus de 150 incendies ravagent l'Ouest du pays, des milliers d'habitants évacués

CHALEUR Le village de Lytton, désormais célèbre pour avoir enregistré cette semaine un record national de chaleur à 49,6 degrès, a été détruit à 90 %

20 Minutes avec AFP

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Un millier de personnes ont été évacuées en Colombie-Britannique, où un incendie de forêt a brûlé près de 90% du village de Lytton.
Un millier de personnes ont été évacuées en Colombie-Britannique, où un incendie de forêt a brûlé près de 90% du village de Lytton. — Darryl Dyck/AP/SIPA

152, dont 89 au cours des deux derniers jours. Des incendies en série continent de faire rage dans l’Ouest du Canada (Colombie-Britannique) et en Californie, s’ajoutant à une vague de chaleur inédite qui a fait des centaines de morts. Au Canada, ces incendies étaient notamment recensés au nord de la ville de Kamloops, située à 350 km au nord-est de Vancouver et un millier de personnes ont été évacuées jeudi dans la province.

« Les conditions sèches et la chaleur extrême en Colombie-Britannique sont sans précédent », a souligné le ministre de la Sécurité publique Bill Blair, lors d’un point presse, anticipant un « été long et difficile ». Le village de Lytton, à quelque 250 km au nord-est de Vancouver, est désormais célèbre pour avoir enregistré cette semaine un record national de chaleur à 49,6 degrès, a été détruit à 90 %. Les 250 habitants ont été évacués mercredi soir en raison d’un feu qui s’est propagé très rapidement.

« J’exhorte les Britanno-Colombiens à suivre les directives »

Un habitant de Lytton, Jeff Chapman, a expliqué à la chaîne anglophone CBC, avoir vu, impuissant, ses parents mourir dans l’incendie de la ville après qu’un poteau électrique est tombé sur l’abri dans lequel ils s’étaient réfugiés. « Je ne peux qu’insister sur le fait que le risque d’incendie est actuellement extrême dans presque toutes les régions de la Colombie-Britannique et j’exhorte les Britanno-Colombiens à écouter attentivement les autorités et à suivre les directives », a demandé le Premier ministre de la province John Horgan.

La vague de chaleur se maintient dans les prairies du centre du Canada. Outre la Colombie-Britannique, des avertissements de canicule ont été lancés pour les provinces de l’Alberta, du  Saskatchewan, du Manitoba, ainsi que pour une partie des territoires du Nord-Ouest, et désormais au nord de l’Ontario. Les états américains du Washington et de l’Oregon, de l’autre côté de la frontière, ont également étouffé cette semaine sous des températures record.

Plus de 15.000 hectares dévorés dans le nord de la Californie

Des centaines de pompiers s’efforçaient vendredi d’endiguer trois feux de forêt qui ont dévoré plus de 15.000 hectares dans le nord de la Californie, y compris dans une zone touristique qui s’apprêtait à accueillir de nombreux visiteurs pour le long week-end de la Fête nationale américaine 4 juillet. Plus de 500 éclairs ont été enregistrés en Californie au cours des dernières vingt-quater heures, menaçant de causer davantage de départs de feu.

Les experts estiment que cette vague de chaleur a fait près de 700 morts au Canada et au moins 16 aux États-Unis, a été provoquée par le réchauffement climatique.