La Trump organization et son directeur financier inculpés, les charges dévoilées jeudi

ETATS-UNIS Donald Trump et sa famille sont pour l'instant épargnés, mais son empire pourrait être menacé si les banques refusent de lui prêter de l'argent

P.B. avec AFP
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Le directeur financier de la Trump Organization, Allen Weisselberg, entre Donald Trump et son fils Donald Trump Jr, le 11 janvier 2017.
Le directeur financier de la Trump Organization, Allen Weisselberg, entre Donald Trump et son fils Donald Trump Jr, le 11 janvier 2017. — T. A. CLARY / AFP

Après des mois d’intense spéculation, on passe à une nouvelle étape du feuilleton. La Trump Organization et son directeur financier Allen Weisselberg ont été inculpés pour des délits fiscaux par un grand jury, selon le Wall Street Journal et plusieurs médias américains. Les charges, qui portent sur des avantages en nature présumés non déclarés au fisc, doivent être dévoilées jeudi par les procureurs de New York.

Donald Trump et sa famille peuvent respirer pour l’instant, mais des inculpations futures ne sont pas exclues, surtout si Allen Weisselberg décidait de collaborer avec les autorités. Et l’empire familial pourrait bien se trouver sous pression si les banques coupent le robinet des prêts et réclament le remboursement de ceux déjà accordés.

Pression sur le directeur financier

Les procureurs, qui enquêtent depuis deux ans sur l’entreprise immobilière qui gère également des hôtels de luxe et des clubs de golf, viseraient, de l’avis général, à faire pression sur Weisselberg afin qu’il accepte de collaborer avec les enquêteurs pour apporter à l’accusation davantage d’éléments à charge.

Sollicité, il y a plusieurs semaines, pour déterminer si des poursuites pouvaient effectivement être engagées, un grand jury a donné son feu vert au procureur de Manhattan, Cyrus Vance, pour aller de l’avant, selon les trois quotidiens. Ces inculpations, si elles sont confirmées, seraient un revers pour Donald Trump qui laisse entendre qu’il pourrait être candidat à l’élection présidentielle de 2024. Il reste très présent sur la scène politique, demeure l’homme fort du Parti républicain et a repris la semaine dernière les grands meetings qui ont fait sa marque de fabrique. Mercredi, il se rendait à la frontière avec le Mexique pour dénoncer la politique migratoire de son successeur démocrate Joe Biden.

La Trump organization en danger

L’ancien président, désormais domicilié en Floride, avait qualifié à nouveau lundi ces enquêtes de la justice de New York de « continuation de la plus grande chasse aux sorcières de tous les temps ». Il avait aussi accusé les procureurs démocrates d’être « prêts à tout » pour entraver ses ambitions politiques, « en allant jusqu’à commettre des fautes professionnelles ».

Comptable de formation, Allen Weisselberg, 73 ans, a fait l’essentiel de sa carrière dans l’empire immobilier de la famille Trump, au sein duquel il était entré en 1973. Lorsque Donald Trump était entré à la Maison Blanche en 2017, il avait été chargé de gérer la Trump Organization avec les deux fils du nouveau président, Eric et Donald Jr.

L’avocat Bradley Moss l’explique à 20 Minutes, « le vrai risque pour l’empire de Trump n’est pas une dissolution obligatoire, mais que l’inculpation entrave sa capacité à continuer d’emprunter pour financer ses opérations. Si tous les créanciers demandaient à être remboursés, ça serait le coup de grâce ». Et le risque d’une nouvelle faillite pour Donald Trump.