Chine : La deuxième plus grosse centrale hydroélectrique du monde entre en service

ENERGIE La centrale de Baihetan pourra à terme produire suffisamment d’électricité pour assurer les besoins annuels de 500.000 personnes

20 Minutes avec agences
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La centrale de Baihetan en Chine a été mise en service, lundi 28 juin 2021.
La centrale de Baihetan en Chine a été mise en service, lundi 28 juin 2021. — Top Photo/Sipa USA/SIPA

La Chine a mis en service lundi une gigantesque centrale hydroélectrique. Avec son barrage de 289 mètres de haut, la centrale de Baihetan, située à cheval sur les provinces du Sichuan et du Yunnan (sud-ouest) sur le Yangtsé, a en effet commencé à produire de l’ électricité, selon la télévision publique CCTV.

Après sa mise en service complète, prévue pour 2022, elle sera la deuxième centrale hydroélectrique du monde en termes de puissance (16 GW) après celle du barrage des Trois-Gorges (22,5 GW), également située en Chine sur le Yangtsé. Au total, Baihetan pourra produire suffisamment d’électricité pour assurer les besoins annuels de 500.000 personnes, d’après CCTV.

Atteindre les objectifs climatiques selon le président

Le président Xi Jinping a dit espérer que la centrale « contribue à atteindre les objectifs chinois de pic des émissions de carbone (d’ici 2030) et de neutralité carbone (d’ici 2060) » et à opérer « la transition écologique ». La mise en service de la centrale coïncide aussi avec les célébrations du centenaire du Parti communiste chinois (PCC), qui sera marqué officiellement jeudi.

La Chine s’est lancée il y a plusieurs décennies dans la construction de barrages hydroélectriques afin d’alimenter son développement économique et de limiter la consommation de charbon dont elle est très dépendante. Ces infrastructures ont toutefois un fort impact écologique et humain.

100.000 personnes relogées

L’inquiétude porte notamment sur les populations de poissons. L’influence de la centrale de Baihetan sur la température de l’eau en aval, ainsi que la présence physique du barrage, pourrait être néfaste à leur développement. Le projet a par ailleurs nécessité le relogement de quelque 100.000 personnes dans cette zone pauvre et rurale.

China Three Gorges Corporation (CTG), l’entreprise qui a construit et exploite la centrale, a indiqué avoir versé 70 milliards de yuans (9,1 milliards d’euros) de compensations financières et construit de nouveaux logements. Le remplissage du lac de barrage ayant nécessité l’inondation de terres cultivables, la compagnie dit également avoir financé des formations professionnelles pour que les déplacés puissent retrouver un emploi.