Immeuble effondré en Floride : Lourd bilan redouté avec au moins un mort et des dizaines de disparus

ACCIDENT Les autorités sont sans nouvelles de 99 personnes alors qu'une aile d'une tour abritant 55 appartements s'est effondrée dans la nuit de mercredi à jeudi

20 Minutes avec AFP

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Un immeuble résidentiel de Miami s'est partiellement effondré dans la nuit du 23 au 24 juin 2021,faisant au moins un mort, et des dizaines de personnes sont portées disparues.
Un immeuble résidentiel de Miami s'est partiellement effondré dans la nuit du 23 au 24 juin 2021,faisant au moins un mort, et des dizaines de personnes sont portées disparues. — Amy Beth Bennett/AP/SIPA

Plus l’heure tourne, et plus les secours redoutent un lourd bilan. L’effondrement partiel d’un immeuble résidentiel à Surfside, près de Miami, dans la nuit de mercredi à jeudi, a fait au moins un mort, et les autorités sont sans nouvelles de 99 personnes, a déclaré le chef de la police Freddy Ramirez à la mi-journée.

« 102 personnes ont été localisées (…) et elles sont en sécurité », a dit lors d’une conférence de presse Daniella Levine Cava, la maire du comté de Miami-Dade. « Nous sommes encore sans nouvelles d’au moins 99 » personnes, a-t-elle précisé. Pompiers et unités cynophiles s’activent toujours dans les ruines, a-t-elle plus tard ajouté, en indiquant que le prochain point de presse était prévu pour le lendemain matin, vers 08h00 (12h GMT).

55 appartements détruits

« Nous avons transporté au moins deux personnes à l’hôpital ce matin et l’une d’entre elles est décédée », a déclaré sur NBC Charles Burkett, le maire de la ville de Surfside, où se trouve le complexe Champlain Towers South auquel appartenait l’immeuble en Floride, dans le sud-est des Etats-Unis. Les douze étages se sont écroulés vers 01H30 du matin, dégageant selon des témoins un grand nuage de poussière sur plusieurs pâtés de maisons.  Le président Joe Biden a lui déclaré que l’Etat fédéral se tenait prêt à assister les opérations de secours et de relogement d’urgence des rescapés.

Un bâtiment s'est partiellement effondré tôt jeudi 24 juin 2021 à Surfside près de Miami, en Floride.
Un bâtiment s'est partiellement effondré tôt jeudi 24 juin 2021 à Surfside près de Miami, en Floride. - Wilfredo Lee/AP/SIPA

Les services de secours craignent pour la vie de 51 personnes « censées habiter » dans la partie effondrée de l’immeuble, a indiqué sur CNN Sally Heyman, une administratrice du comté de Miami-Dade. L’effondrement de toute une aile de ce complexe donnant sur l’océan a touché environ 55 appartements, a précisé lors d’une conférence de presse Ray Jadallah, chef adjoint des services de secours du comté de Miami Dade, qui a ajouté que 35 personnes avaient été évacuées de l’immeuble, dont certaines de la partie effondrée.

Causes encore inconnues et disparus étrangers

Les causes de l’écroulement de ce complexe résidentiel étaient toujours « inconnues » jeudi matin, a confié au Miami Herald Daniella Levine Cava, une autre administratrice du comté. Des travaux visant à le mettre aux normes étaient en cours, notamment sur le toit de l’immeuble, ont précisé plusieurs responsables, estimant néanmoins peu probable qu’ils soient la cause de l’effondrement.

Selon le sénateur républicain de Floride Marco Rubio, « presque un tiers des disparus (…) sont étrangers ». « Nous travaillons avec les consulats de divers pays en Amérique latine pour aider les membres des familles des victimes qui ont besoin de venir aux Etats-Unis à obtenir des visas », a-t-il tweeté.

Parmi les disparus figurent neuf Argentins, trois Uruguayens et six Paraguayens. La soeur de la Première dame du Paraguay, Silvana Lopez Moreira, et sa famille sont concernés, a confirmé le ministre paraguayen des Affaires étrangères, Euclides Acevedo.

Les services d’urgence ont dépêché près de 80 unités d’intervention sur les lieux, près de la plage. Les recherches pourraient durer « au moins une semaine », a estimé lors de la même conférence de presse Andrew Hyatt, un autre responsable de Surfside. Des médias locaux ont rapporté que l’immeuble avait été construit en 1981 et comprenait plus de 130 appartements.