Russie : L’armée dit avoir lancé des tirs de semonce contre un navire britannique en mer Noire, le Royaume-Uni dément

DEFENSE Les tensions entre le Royaume-Uni et la Russie sont palpables

20 Minutes avec AFP

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Les membres d'équipage du destroyer HMS Defender de la Royal Navy britannique dans le port d'Odessa, sur la côte ukrainienne de la mer Noire.
Les membres d'équipage du destroyer HMS Defender de la Royal Navy britannique dans le port d'Odessa, sur la côte ukrainienne de la mer Noire. — Konstantin Sazonchik/TASS/Sipa U/SIPA

Selon le gouvernement russe, son avion Su-24 et plusieurs de ses navires ont tiré ce mardi des tirs de semonce à l’encontre un navire britannique en mer Noire. Une information que l’armée britannique a aussitôt démentie.

Depuis le mois de mai, le Royaume-Uni a déployé deux bateaux en mer Noire : un destroyer doté de missiles anti-aériens et une frégate anti-sous-marine. La Royal Navy les a stratégiquement placés à proximité de la Crimée. Une zone « chaude » car surveillée de près par les forces navales russes. Ce déploiement vise à montrer la solidarité du Royaume-Uni avec l’Ukraine.

La version de la Russie

Le ministère russe de la Défense, cité par les agences de presse a indiqué que le destroyer britannique était entré dans les eaux territoriales russes en mer Noire. « Le destroyer [britannique HMS Defender] a reçu un avertissement que des armes seront utilisées en cas de violation des frontières russes. Il n’a pas réagi à l’avertissement », a indiqué le ministère. Un « navire de patrouille frontalière » russe a donc « tiré des coups de semonce » et un avion Su-24M a effectué un « bombardement de précaution le long du parcours du destroyer » britannique, selon la même source.

Le navire britannique a ensuite quitté les eaux russes, mettant fin à l’incident, qui a duré un peu plus d’une vingtaine de minutes mercredi à la mi-journée, selon Moscou. L’incident intervient à quelques jours des manœuvres Sea Breeze 2021 (28 juin – 10 juillet) impliquant les Etats-Unis, d’autres pays de l’Otan et l’Ukraine en mer Noire et que Moscou voit d’un très mauvais œil.

La version du Royaume-Uni

Mais cette version des faits est loin d’être la même que l’armée britannique. « Aucun coup de semonce n’a été tiré vers le HMS Defender. Le navire de la Royal Navy effectue un passage innocent dans les eaux territoriales ukrainiennes, conformément au droit international », a déclaré le ministère britannique de la Défense sur Twitter.

Selon un communiqué de la Royal Navy du 10 juin, le navire en question, le HMS Defender, se trouve dans la région pour des exercices de l’Otan et « s’est détaché temporairement du groupe de travail pour effectuer sa propre série de missions en mer Noire ».

L’ambassadeur britannique convoqué à Moscou

Le ministère russe de la Défense a annoncé dans la foulée la convocation de l’attaché militaire de l’ambassade britannique et de l’ambassadeur britannique à Moscou, ont rapporté les agences russes. Cet incident a eu lieu au large de la Crimée, péninsule ukrainienne annexée en mars 2014 par la Russie, qui y dispose d’une base navale et dont les eaux ont déjà fait l’objet de plusieurs incidents par le passé.

Les accrochages impliquant des avions ou des navires aux frontières russes ne sont pas rares, surtout en période de tensions avec les Occidentaux, mais le tir de coups de semonce est une première pour ce genre d’incidents.