Coronavirus : Le Brésil franchit la barre du demi-million de morts

SYMBOLE La moyenne hebdomadaire de décès quotidiens vient de repasser dans le pays au-dessus des 2.000 pour la première fois depuis le 10 mai

20 Minutes avec AFP

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Manifestation à Brasilia le 19 juin 2021 pour protester contre la gestion de la crise sanitaire par le président du Brésil Jair Bolsonaro.
Manifestation à Brasilia le 19 juin 2021 pour protester contre la gestion de la crise sanitaire par le président du Brésil Jair Bolsonaro. — JoÈdson Alves/EFE/SIPA

La crise sanitaire fait rage au Brésil et ce n’est pas fini. Le pays est devenu samedi le deuxième pays au monde après les Etats-Unis à dépasser le seuil des 500.000 morts du Covid-19. Surtout, l’augmentation récente des décès quotidiens semble confirmer l’imminence d’une troisième vague.

Le dernier bilan du ministère de la Santé, sous-estimé selon de nombreux épidémiologistes, fait état de 500.800 morts, dont 2.301 enregistrés lors des dernières 24 heures. Cette semaine, la moyenne hebdomadaire de décès quotidiens est repassée au-dessus des 2.000 pour la première fois depuis le 10 mai. Le pays de 212 millions d’habitants compte aussi 82.288 nouvelles contaminations sur la seule journée de samedi, portant le total à 17.883.750.

Restaurants et bars ouverts

« La troisième vague est en train d’arriver, mais la vaccination, qui pourrait faire la différence, est encore trop lente, et les autorités ne semblent pas vouloir prendre de nouvelles mesures de restriction », explique Ethel Maciel, épidémiologiste de l’Université d’Espirito Santo. Dans les grandes villes du pays en effet, la vie semble pratiquement être revenue à la normale, avec des restaurants, bars et commerces ouverts et un grand nombre de personnes sans masque dans les rues. La situation est pourtant critique dans 19 des 27 Etats brésiliens, avec plus de 80 % d’occupation des lits en soins intensifs, et 90 % dans huit d’entre eux.

Contrairement à ce qui a été observé en Europe, il n’y a pas eu de vraie accalmie entre les vagues. « On a l’impression qu’on n’est jamais vraiment sorti de la première vague. On dirait que la pandémie au Brésil se comporte comme un marathonien et pas comme un sprinteur qui accélère brutalement et perd de la vitesse aussitôt après », estime ainsi Alexandre da Silva, spécialiste en santé publique et docteur de l’Université de Sao Paulo.

Manifestations contre Jair Bolsonaro

Plusieurs livraisons importantes de vaccins sont arrivées récemment dans le pays, notamment celui de Pfizer, et certaines villes ont ainsi pu donner un coup d’accélérateur à leurs campagnes d’immunisation, notamment Rio et Sao Paulo. Mais seulement 29 % de la population a reçu au moins une dose et 11,36 % est complètement vacciné. La campagne de vaccination a débuté à mi-janvier, avec les vaccins d’AstraZeneca et le chinois Coronavac.

Le président Jair Bolsonaro, qui avait pourtant tant critiqué les vaccins, a promis d’immuniser l’ensemble de la population d’ici la fin de l’année, un objectif difficile à atteindre selon les spécialistes. En attendant, des manifestations antibolsonaro ont eu lieu samedi dans de nombreuses villes aux cris de « Dehors Bolsonaro », « Gouvernement de la faim et du chômage », « Vaccin maintenant » ou encore « Vaccin dans le bras et nourriture dans l’assiette ».