Chine : Un troupeau d’éléphants s’échappe, des camions leur font barrage

ECHAPPÉE. Ils ont quitté mi-avril leur réserve de Xishuangbanna, une région frontalière du Laos et de la Birmanie, pour se diriger plein nord à quelque 500 km, selon les médias locaux

20 Minutes avec agences

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Photo aérienne du groupe d'éléphants, prise le 6 juin dernier.
Photo aérienne du groupe d'éléphants, prise le 6 juin dernier. — CHINE NOUVELLE/SIPA

Des camions-bennes ont été alignés en bordure d’habitations, dans le sud-ouest de la Chine, en guise de rempart contre des éléphants sauvages échappés d’une réserve qui ont déjà provoqué plusieurs millions de yuans de dégâts. La quinzaine de pachydermes, dont trois éléphanteaux, ont quitté mi-avril leur réserve de Xishuangbanna, une région frontalière du Laos et de la Birmanie, pour se diriger plein nord à quelque 500 km, a rapporté la télévision chinoise.

L’histoire passionne les réseaux sociaux et tient en haleine le pays. La raison de leur inhabituelle migration reste un mystère mais les éléphants ont mis à sac sur leur passage des champs de maïs et occasionné de nombreux dégâts matériels.

Le troupeau est suivi par drone

Ce dimanche, la chaîne publique CCTV a diffusé les images d’un convoi de camions stationnés le long d’une petite route de campagne pour tenter d’éloigner le troupeau de zones densément peuplées. « On est ici pour bloquer les éléphants », a indiqué au média un chauffeur installé dans son véhicule rouge et qui dit agir sur demande des autorités.

« Tant qu’on aura besoin de moi, je resterai ici », a-t-il assuré, en grande périphérie de Kunming, une métropole qui compte plus de huit millions d’habitants. Les autorités ont également mobilisé des milliers de personnes pour suivre les mouvements du troupeau avec des drones et des caméras infrarouges.

Ils se rapprochent des villages

Des images de vidéosurveillance du week-end montraient les éléphants se promener nonchalamment dans les rues d’un village, laissant derrière eux des arbres aplatis et des portes de garage endommagées. Depuis le début de leur périple à la mi-avril, ils ont ravagé environ 56 hectares de cultures, pour des dégâts évalués à 6,8 millions de yuans (870.000 euros), a indiqué la semaine dernière la télévision chinoise.

Les zoologues ne comprennent pas ce qui a pu amener le troupeau à quitter sa réserve sur une distance aussi longue. Les éléphants sauvages sont protégés en Chine, avec une population évaluée à 300 têtes, contre moins de 200 dans les années 1980. Ils vivent exclusivement dans la région touristique et tropicale de Xishuangbanna. Les pachydermes tendent cependant ces dernières années à se rapprocher de villages, alors que les plantes qu’ils mangent habituellement sont remplacées par des espèces non comestibles.