Crise des migrants : « Ne venez pas », prévient Kamala Harris depuis le Guatemala

AMERIQUES La vice-présidente américaine a entamé mardi sa tournée en Amérique centrale

20 Minutes avec AFP

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La vice-présidente américaine Kamala Harris aux côtés du président du Guatemala Alejandro Giammattei lors de sa tournée en Amérique centrale, le 7 juin 2021.
La vice-présidente américaine Kamala Harris aux côtés du président du Guatemala Alejandro Giammattei lors de sa tournée en Amérique centrale, le 7 juin 2021. — Jacquelyn Martin/AP/SIPA

C’est la première fois de l’histoire qu’une femme vice-présidente représente les Etats-Unis à l’étranger. Kamala Harris, qui a entamé une tournée en Amérique centrale, mardi, a tenté un exercice d’équilibriste au Guatemala, en présentant une rhétorique plus humaine que celle de l’administration Trump sur l’immigration clandestine tout en portant un message de fermeté.

« Ne venez pas. Ne venez pas. Les Etats-Unis continueront à appliquer leurs lois et à sécuriser leurs frontières… Si vous venez à notre frontière, vous serez refoulés », a-t-elle insisté lors d’une conférence de presse commune avec le président guatémaltèque Alejandro Giammattei.

Lutter contre la pauvreté… et la corruption

« La plupart des gens ne veulent pas quitter leur maison », mais le font parce qu'« ils ne peuvent pas satisfaire leurs besoins fondamentaux », a assuré la vice-présidente américaine appelant le Quatemala à collaborer pour s’attaquer aux causes de l’émigration clandestine vers les Etats-Unis. « Il est dans notre intérêt collectif que nous travaillions ensemble là où nous pouvons trouver la possibilité de résoudre des problèmes de longue date », a déclaré Harris lors d’une table ronde, soulignant le besoin de donner « un sentiment d’espoir, que l’aide est en route » dans une région durement touchée par le Covid-19, la violence et la pauvreté exacerbées en 2020 par le passage de deux ouragans.

Elle a également annoncé la création d’un groupe de travail conjoint sur la contrebande et la traite des êtres humains, la mise en place d’un programme visant à augmenter les opportunités économiques pour les femmes, ainsi qu’un groupe de travail anti-corruption destiné à former les procureurs guatémaltèques à retracer l’itinéraire de l’argent de la corruption transnationale.

« Nous avons parlé de l’importance de lutter contre la corruption et d’avoir un système judiciaire indépendant », a souligné Mme Harris, annonçant par ailleurs l’envoi par les Etats-Unis de 500.000 doses de vaccins contre le Covid-19 au Guatemala.

Attendue au Mexique mercredi

Dans un pays où près de 60 % des 17 millions d’habitants vivent dans la pauvreté, Giammattei a souligné la « nécessité de construire des murs de prospérité, en particulier dans les départements proches de la frontière avec le Mexique », en créant des emplois.

Le nombre de migrants sans papiers arrêtés à la frontière entre le Mexique et les Etats-Unis a atteint en avril son plus haut niveau depuis 15 ans. Parmi ces plus de 178.600 migrants dont des mineurs arrivés seuls, 82 % venaient du Mexique et du « triangle nord » de l’Amérique centrale – Guatemala, Honduras et Salvador.

La première tournée internationale de la vice-présidente américaine, chargée du dossier de l’immigration clandestine, s’inscrit dans le cadre de la promesse du président démocrate Joe Biden d’adopter une politique migratoire plus « humaine » que celle de son prédécesseur républicain Donald Trump. Mardi, la vice-présidente sera au Mexique pour rencontrer le président Andres Manuel Lopez Obrador.