Chine : Un troupeau d’éléphants traverse actuellement le pays, pillant les récoltes sur son passage

INSOLITE Le groupe est parti de sa réserve mi-avril pour des raisons inconnues

20 Minutes avec AFP

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Les autorités chinoises, équipées de drones, surveille un troupeau d'éléphant, partis de leur réserve, qui traversent le pays.
Les autorités chinoises, équipées de drones, surveille un troupeau d'éléphant, partis de leur réserve, qui traversent le pays. — CHINE NOUVELLE/SIPA

La patrouille des éléphants s’achemine pesamment, la trompe en avant, les oreilles au vent… Un troupeau d’une quinzaine de pachydermes circule actuellement à travers la Chine. Partis mi-avril de leur réserve de Xishuangbanna, une région frontalière du Laos et de la Birmanie, ils se sont dirigés plein nord sur quelque 500 km, a rapporté la télévision chinoise.

Le groupe qui compte trois éléphanteaux a ainsi effectué une marche de plusieurs centaines de kilomètres dans le Sud-Ouest de la Chine traversant les villes et les autoroutes. Mardi, le troupeau ne se trouvait plus qu’à 20 km de la métropole de Kunming, la capitale de la province du Yunnan, qui compte plusieurs millions d’habitants.

Pilleurs de récoltes

La télévision nationale a diffusé des images des animaux traversant des villes de nuit, stationnant sur de grands axes ou bien mettant à sac des champs de maïs. Leur pérégrination est surveillée de près par les habitants et les autorités, équipées de drones afin d’éviter tout risque pour la population.

Au cours de la semaine écoulée, les éléphants ont vidé un réservoir d’eau et les réserves de céréales d’une ferme, selon la télévision, qui évalue les dégâts depuis le début de leur périple à 6,8 millions de yuans (870.000 euros), avec 56 hectares de cultures saccagés. Pour tenter de les canaliser, les autorités tentent de les attirer avec de la nourriture et de bloquer des routes à l’aide de camions.

Pas d’explication à cette fuite

Les zoologues ne comprennent pas ce qui a pu amener le troupeau à quitter sa réserve sur une distance aussi longue. Les pachydermes tendent cependant ces dernières années à se rapprocher de villages, alors que les plantes qu’ils mangent habituellement sont remplacées par des espèces non comestibles.

Les éléphants sauvages sont protégés en Chine, avec une population évaluée à 300 têtes, contre moins de 200 dans les années 1980. Ils vivent exclusivement dans la région touristique et tropicale de Xishuangbanna.