Allemagne : Un institut teste un revenu universel à 1.200 euros sur des personnes tirées au sort

EXPERIMENTATION Le but est d’étudier quel effet a le versement inconditionnel d’un revenu sur le comportement des gens

20 Minutes avec AFP

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Michael Bohmeyer, fondateur de la start-up
Michael Bohmeyer, fondateur de la start-up — STEFFI LOOS / AFP

122 personnes en Allemagne vont recevoir 1.200 euros par mois, sans condition, pendant 3 ans. Celles-ci n’ont pas gagné un jeu télévisé, mais ont été tirées au sort parmi quelque deux millions de volontaires pour participer à une expérimentation visant à promouvoir le  revenu de base.

« Au cours des trois prochaines années, nous voulons étudier empiriquement si et comment le versement inconditionnel et régulier d’une somme d’argent qui couvre plus que le niveau de subsistance a un effet sur le comportement des gens », a expliqué Jürgen Schupp de l’Institut allemand pour la recherche économique (DIW), responsable scientifique du projet.

Financé grâce à des dons

Il s’agit de la deuxième initiative en ce sens promue par la structure privée berlinoise « Mein Grundeinkommen » («Mon revenu de base »). Les versements sont financés par des dons émanant de 181.000 contributeurs et le projet, présenté mardi, sera évalué scientifiquement dans le cadre d’une étude à long terme.

Une première expérimentation à plus petite échelle s’était déroulée durant un an en 2017 lors de laquelle 85 personnes avaient reçu 1.000 euros par mois. Le dispositif ciblait alors les personnes avec de faibles revenus.

Les testeurs ont le choix de travailler ou non

Dans ce nouveau projet, les heureux élus ont été choisis sans critère de revenu. Aucune contrepartie n’est exigée ; à chacun de voir s’il cumule ces versements avec un emploi. Les bénéficiaires, des personnes vivant seules et appartenant à la classe moyenne, ont entre 21 et 40 ans.

« C’est dans cette tranche d’âge que se prennent les grandes décisions de la vie. Nous voulons savoir si et comment un revenu de base inconditionnel affecte ces décisions », a expliqué Michael Bohmeyer, l’un des initiateurs. « Le débat sur le revenu de base est dominé par des convictions idéologiques. Nous voulons savoir ce qu’il en est vraiment », ajoute-t-il. Il s’agit également d’étudier si les bénéficiaires utilisent leur nouvelle liberté au profit de la collectivité.

Déjà testé ailleurs

Le projet est soutenu par des scientifiques de l’Institut Max Planck, de l’Université de Cologne et de l’Université de technologie de Cologne, par le biais de recherches psychologiques, économiques comportementales et qualitatives.

L’allocation d’un revenu de base, parfois également appelé « revenu universel », a déjà été expérimentée dans d’autres pays mais s’est souvent limitée aux personnes socialement défavorisées.