Etats-Unis : Trois policiers inculpés pour la mort par asphyxie d'un Afro-Américain

FAITS DIVERS Manuel Ellis, un Afro-Américain de 33 ans, est décédé le 3 mars 2020 lors de son interpellation alors qu’il rentrait chez lui à pied

20 Minutes avec agences
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Manuel Ellis est décédé au cours de son interpellation par des policiers, le 3 mars 2020 à Tacoma, dans l'Etat de Washington.
Manuel Ellis est décédé au cours de son interpellation par des policiers, le 3 mars 2020 à Tacoma, dans l'Etat de Washington. — Ted S. Warren/AP/SIPA

Comme George Floyd, la victime avait supplié « je ne peux pas respirer ». Les autorités de l’Etat américain de Washington ont annoncé ce jeudi l’inculpation de trois policiers pour la mort par asphyxie d’un homme noir en mars 2020. Christopher Burbank et Matthew Collins, policiers à Tacoma, ville située à environ 50 km de Seattle, sont inculpés de meurtre, et leur collègue Timothy Rankine d’homicide involontaire, a précisé le procureur général de cet Etat du nord-ouest des Etats-Unis, Bob Ferguson.

Des mandats d’arrêt ont ainsi été émis contre les trois hommes, qui encourent la perpétuité, a précisé l’élu démocrate, à qui le dossier avait été confié.

Les policiers « ont effectué une prise d’étranglement »

Le 3 mars 2020, les deux premiers policiers avaient voulu interpeller Manuel Ellis, un Afro-Américain de 33 ans qui rentrait chez lui à pied après avoir acheté des donuts dans une épicerie. Ils avaient assuré que le trentenaire les avait attaqués. Mais des vidéos et des témoins ont mis à mal leur version des faits, selon les services du procureur.

Ces anciens militaires « ont plaqué Ellis au sol, l’ont frappé à plusieurs reprises, ont effectué une prise d’étranglement et lui ont tiré trois fois dessus avec leur pistolet électrique, sans justification », écrivent-ils dans un exposé de leurs griefs. Leur collègue, arrivé peu après avec d’autres renforts, « a maintenu Ellis à plat ventre et a continué à exercer une pression sur son dos bien que celui-ci ait dit ne pas pouvoir respirer », ajoutent-ils. D’après les images de la scène, à aucun moment la victime ne semble exercer de résistance.

La mort de George Floyd comme déclencheur

La mort de George Floyd sous le genou d’un policier blanc de Minneapolis, le 25 mai, avait attiré l’attention sur cette affaire. Le nom de Manuel Ellis était devenu coutumier dans les grandes manifestations contre les violences policières de l’été. Dans ce contexte, le gouverneur de l’Etat de Washington, Jay Inslee, avait dessaisi le shérif et le procureur local de l’enquête, évoquant un « conflit d’intérêts ».

Traditionnellement, les poursuites contre des policiers américains sont très rares, notamment en raison de leurs liens avec les procureurs locaux, et les condamnations encore plus. En avril, un jury a toutefois reconnu coupable de meurtre le policier Derek Chauvin, qui s’était agenouillé sur George Floyd pendant près de dix minutes.