Chine : Une réplique grandeur nature du Titanic sort de terre dans un futur parc d’attractions

FOLIE DES GRANDEURS A « Titanicland », il sera possible de faire une « croisière » dans la réplique du paquebot pour 256 euros

20 Minutes avec AFP

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Chine : Une réplique grandeur nature du Titanic sort de terre — 20 Minutes

Pas de risque que celui-ci entre en collision avec un iceberg. Au fin fond de la campagne chinoise, au milieu des champs, une réplique grandeur nature du  Titanic a commencé à sortir de terre. Quatre grues surplombant une immense cale sèche au bord d’une rivière et des ouvriers s’activent autour de la coque d’un navire géant. Il sera l’attraction phare d’un tout nouveau parc à thème consacré au mythique paquebot et situé à Suining, dans le sud-ouest du pays.

Réaliser la réplique du Titanic, navire tristement célèbre qui a sombré voilà plus d’un siècle dans l’Atlantique, tuant plus de 1.500 passagers et membres d’équipage, est « un projet très compliqué », affirme Su Shaojun, à l’origine de cette idée. « On construit un navire grand comme un porte-avions » sur des terres, explique-t-il dans son bureau, devant une maquette du paquebot.

Un projet à 1,2 milliard d’euros

A Suining, la mer la plus proche est à plus de 1.000 kilomètres. Mais l’entrepreneur en est persuadé : les curieux feront quand même le déplacement pour visiter « Titanicland », son parc à thème consacré au navire. Coût du projet : 10 milliards de yuans (1,2 milliard d’euros). L’inauguration est prévue en fin d’année.

Le Titanic était à son époque le plus grand paquebot de croisière jamais construit. Censé être insubmersible, il reste synonyme du plus grand désastre de l’histoire maritime. Comme l’original, la réplique de Su Shaojun mesure 260 mètres de long. Il a fallu six ans pour la construire – le double du vrai Titanic – avec une centaine d’ouvriers et 23.000 tonnes d’acier.

L’impression aux visiteurs d’être réellement en mer

Tout, de la salle à manger aux cabines de luxe et même les poignées de porte, est inspiré de l’original. Et dans un souci de réalisme, une véritable machine à vapeur donnera l’impression aux visiteurs d’être réellement en mer. « Des experts et historiens du Titanic ont validé les plans de construction », affirme Su Shaojun.

Prix d’une nuit de vraie-fausse croisière : 2.000 yuans environ (256 euros). Pour un dépaysement total, les touristes traverseront le parc en minibus, avec en fond sonore… L’incontournable My heart will go on de Céline Dion, bande originale du film Titanic avec Leonardo Di Caprio.

Grand succès en Chine

Le film a connu en Chine un énorme succès à sa sortie en 1997. Le navire le plus célèbre du monde a de nouveau fait récemment les gros titres dans le pays avec la sortie d’un documentaire inédit qui a révélé l’histoire de six survivants chinois du naufrage.

Malgré l’intérêt des Chinois pour ce navire, certains s’interrogent néanmoins sur la viabilité de la réplique. Il y a quelques années, une réplique de porte-avions américain qui avait coûté 15 millions d’euros à construire a été abandonnée peu de temps après son inauguration.

2 à 5 millions de touristes attendus par an

Su Shaojun mise, lui, sur 2 à 5 millions de touristes par an. Et l’entrepreneur compte bien sur un petit coup de pouce. « Pour la cérémonie d’inauguration, on aimerait inviter Jack, Rose [les principaux personnages du film] et James Cameron », le réalisateur, sourit Su Shaojun.

Parti le 10 avril 1912 de Southampton (sud du Royaume-Uni) pour rejoindre New York, le Titanic a fait naufrage après avoir percuté un iceberg au large du Canada. L’épave du navire, qui n’a été découverte qu’en 1985, repose par 4.000 mètres de fond.