Mort de George Floyd : Les policiers à nouveau inculpés, cette fois au niveau fédéral

ETATS-UNIS Derek Chauvin et ses trois collègues ont été inculpés pour «violation des droits constitutionnels» de George Floyd et pourraient faire face à de nouvelles poursuites

P.B. avec AFP
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Les policiers Derek Chauvin et Alex Kueng immobilisant George Floyd le 25 mai 2020 (images de la bodycam de l'agent Thomas Lane).
Les policiers Derek Chauvin et Alex Kueng immobilisant George Floyd le 25 mai 2020 (images de la bodycam de l'agent Thomas Lane). — Police

Aux Etats-Unis, on ne peut pas être rejugé pour le même crime (règle du double jeopardy), mais une personne peut être jugée deux fois parallèlement : aux niveaux local (Etat) et fédéral. C’est ce qui pourrait attendre les policiers impliqués dans la mort de George Floyd : alors que Derek Chauvin a été reconnu coupable de meurtre par la justice du Minnesota et que ses trois collègues attendent leur procès, les quatre hommes ont été inculpés par l’Etat fédéral américain, vendredi, pour « violation des droits constitutionnels » de George Floyd.

Le 20 avril, le policier blanc Derek Chauvin a été reconnu coupable du meurtre du quadragénaire noir à l’issue d’un procès organisé par l’Etat du Minnesota, dans le nord des Etats-Unis. Sa peine sera prononcée le 25 juin. Ses trois anciens collègues doivent être être jugés pour complicité de meurtre en août dans le même cadre. Ils risquent désormais également un procès devant la justice fédérale et, potentiellement, une nouvelle peine. Ces « doubles » poursuites sont autorisées aux Etats-Unis mais relativement rares, et reflètent l’importance de ce dossier, au coeur de manifestations géantes contre le racisme et les violences policières cet été.

Arrestation violente d’un adolescent par Chauvin

Le 25 mai, à Minneapolis, les quatre hommes avaient voulu interpeller George Floyd soupçonné d’avoir écoulé un faux billet de 20 dollars. Pour le maîtriser, ils l’avaient plaqué au sol et Derek Chauvin était resté agenouillé sur son cou pendant près de dix minutes, même une fois celui-ci évanoui et son pouls devenu indétectable.

Selon l’acte d’accusation fédéral révélé vendredi, Derek Chauvin est accusé d’avoir utilisé « une force déraisonnable pour un policier », qui a entraîné des blessures puis la mort de George Floyd. Ses anciens collègues Tou Thao et Alexander Kueng se voient eux reprocher de ne pas être intervenus pour l’en empêcher.

Les trois hommes, ainsi que leur dernier collègue Thomas Lane, sont aussi accusés de ne pas avoir porté les secours nécessaires au quadragénaire malgré ses supplications et celles de passants affolés.

Dans un acte d’accusation distinct, Derek Chauvin est inculpé pour l’interpellation violente d’un adolescent de 14 ans en 2017. « Sans justification légale, il a pris l’adolescent par la gorge et l’a frappé à plusieurs reprises à la tête avec une torche », puis « il a maintenu son genou sur le cou et le haut du dos de l’adolescent allongé à plat ventre, menotté et n’offrant pas de résistance », selon le ministère de la Justice.

Ce précédent, ainsi que d’autres arrestations violentes, avaient été citées par les procureurs locaux qui y voyaient la preuve d’un « mode opératoire ». Mais ils n’avaient pas eu le droit de les présenter au procès.