Californie : Dans la course au poste de gouverneur, un candidat fait campagne avec un ours

INSOLITE Lors d’un meeting à Sacramento, John Cox était accompagné d’un ours brun de 500 kg

20 Minutes avec AFP

— 

Pour conquérir le poste de gouverneur de Californie, John Cox fait campagne avec un ours, à Sacramento le 4 mai 2021.
Pour conquérir le poste de gouverneur de Californie, John Cox fait campagne avec un ours, à Sacramento le 4 mai 2021. — AFP

Pour espérer s’asseoir dans le fauteuil du gouverneur de Californie, le républicain John Cox mène une campagne étonnante. Le candidat a fait sensation mardi en invitant un ours​ brun à un meeting à Sacramento, capitale administrative de l’Etat. Il espère ainsi faire parler de lui alors que de nombreux républicains sont sur les rangs pour remplacer l’actuel gouverneur, menacé de révocation lors d’un prochain référendum.

John Cox a décidé de faire campagne sur le thème de « la belle et la bête », « la belle » étant pour lui le gouverneur démocrate Gavin Newsom, réputé pour son sourire hollywoodien et son physique de cinéma, tandis que lui-même se présente comme « la bête » qui va bousculer la routine politique californienne. Le choix d’un ours brun n’est cependant pas anodin. L’animal est en effet le symbole de la Californie et figure en bonne place sur son drapeau.

Des défenseurs des animaux s’insurgent

Pour son coup de publicité, John Cox a eu recours à un ours kodiak, considéré comme la plus grande espèce d’ours. Il s’agit en l’occurrence d’un animal baptisé « Tag », 500 kg environ, né en captivité et dressé pour figurer dans des films et séries. De caractère visiblement placide, Tag s’est contenté mardi d’attendre patiemment la fin de l’allocution de John Cox, grignotant des friandises données par son dresseur ou faisant sa toilette à grands coups de langue.

L’idée de John Cox n’a cependant pas été au goût de tout le monde. L’utilisation de l’ours à des fins politiques et publicitaires a été vivement critiquée par des défenseurs des animaux, comme l’organisation PETA qui a jugé « malheureux et honteux que Tag l’ours kodiak ait été exploité de la sorte ». « Les ours doivent être laissés en paix, pas retenus dans un enclos sur du bitume et transportés à des événements », a réagi l’ONG, exhortant « quiconque ayant une once de décence à laisser les animaux sauvages en dehors de leurs opérations publicitaires ».

Pas encore de date pour le scrutin

Le nombre de signatures requis pour organiser un référendum sur la révocation du gouverneur Newsom a été atteint. Aucune date n’a encore été fixée pour le scrutin, qui devra demander aux électeurs de l’Etat s’ils veulent remplacer Gavin Newsom et si oui, par qui. C’est grâce à un tel référendum que la star Arnold Schwarzenegger avait été élue en 2003 à la tête de l’Etat le plus peuplé des Etats-Unis pour le compte du Parti républicain. Mais cette fois, sondages et experts estiment que Gavin Newsom devrait être en mesure de conserver son poste, les électeurs californiens ayant majoritairement voté pour le camp démocrate lors des dernières élections.