Coronavirus : Vive émotion pour le lancement de la « bulle » entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande

EPIDEMIE Fermées depuis près de 400 jours en raison de l’épidémie de coronavirus, les frontières entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont rouvert, ce lundi

20 Minutes avec AFP

— 

Des Néo-Zélandais de retour chez eux après avoir été bloqués en Australie, le 19 avril 2021.
Des Néo-Zélandais de retour chez eux après avoir été bloqués en Australie, le 19 avril 2021. — Marty MELVILLE / AFP

Les premiers passagers ont embarqué, ce lundi, sur les vols de la « bulle » permettant désormais de voyager entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande sans avoir à effectuer de quarantaine à l’arrivée.

L’émotion était forte pour les familles séparées, depuis la fermeture des frontières il y a près de 400 jours en raison de l’épidémique de coronavirus, qui ont ainsi pu se retrouver pour la première fois.

Des Néo-Zélandais bloqués depuis décembre

« C’est un grand jour pour les familles et leurs amis », a déclaré la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern, saluant sa politique efficace de lutte contre le coronavirus, dans les deux pays, qui a permis l’ouverture de ce corridor. Avant la pandémie, les Australiens représentaient la plus large proportion des touristes étrangers, soit 40 %, se rendant en Nouvelle-Zélande, avec environ 1,5 million d’arrivées en 2019. Au premier jour de la mise en place de ce corridor, la plupart des passagers étaient des Néo-Zélandais de retour dans leur pays. Les touristes devraient être plus nombreux lors des prochaines vacances scolaires en Australie, prévues dans quelques semaines.

Cet événement faisait l’objet lundi d’une vaste couverture médiatique dans les deux pays, avec de nombreux directs des télévisions depuis les aéroports. Les mots « Welcome Whanau », bienvenue la famille en langue maori, ont été écrits en lettres géantes sur un talus près d’une piste de l’aéroport de Wellington. Pour Lorraine Wratt, une Néo-Zélandaise bloquée par la pandémie alors qu’elle était dans sa famille en Australie, il est « formidable » de pouvoir à nouveau voyager. « Nous sommes arrivés en Australie le 11 décembre pour passer Noël avec nos enfants… Nous avions prévu de rentrer en février, cela a été un peu cauchemardesque ».

Prudence tout de même

Des centaines de milliers de Néo-Zélandais expatriés vivent en Australie et, avant le coronavirus, beaucoup prenaient régulièrement l’avion pour retourner dans l’archipel. Le trajet dure trois heures. L’Australie envisage également la possibilité de créer des « bulles » de voyage avec Singapour, la Corée du Sud, le Japon et Taïwan, tandis que la Nouvelle-Zélande s’efforce d’autoriser un accès sans restriction aux petits Etats du Pacifique tels que les îles Cook et Tuvalu.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a également évoqué la possibilité que, d’ici la fin 2021, les Australiens vaccinés contre le Covid-19 puissent voyager à l’étranger. A leur retour, ils pourraient ainsi observer une période de quarantaine chez eux plutôt que d’être obligés de rester deux semaines à l’isolement dans un hôtel. « L’idée que tout s’ouvre un jour, ce n’est pas comme ça que ça va se passer », a cependant tempéré Scott Morrison. « Cela se passera de manière prudente, en travaillant très dur sur les mesures médicales et sanitaires ».