Coronavirus : L'Allemagne commémore ses morts en pleine polémique sur les restrictions

EPIDEMIE L’Allemagne rend hommage aux victimes du Covid-19, alors que de nouvelles mesures sèment la zizanie entre les Länder

J.-L.D. avec AFP

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L'Allemagne compte 80.000 morts du coronavirus
L'Allemagne compte 80.000 morts du coronavirus — JENS SCHLUETER / AFP

L'Allemagne honore ce dimanche la mémoire des quelque 80.000 personnes emportés dans le pays par le Covid-19, lors d’une cérémonie qu va tenter de faire oublier un instant les divisions nationales autour des restrictions face à la pandémie.

La chancelière Angela Merkel et le chef de l’Etat Frank-Walter Steinmeier assisteront dans la matinée à une messe dans l’église du Souvenir de l’Empereur Guillaume, lieu emblématique de Berlin consacré à la paix et la réconciliation. Puis ils prendront part à une cérémonie retransmise par les télévisions publiques vers 11 heures à la Konzerthaus, une salle de concerts au centre de Berlin, où Frank-Walter Steinmeier prononcera un discours. Le nombre d’invités a été limité en raison de la crise sanitaire.

« Retrouver force et espoir »

« Il est très important de faire une pause pour prendre congé dans la dignité de tous ceux qui sont morts pendant la pandémie, y compris ceux qui n’ont pas succombé au virus mais sont eux aussi morts dans la solitude », a déclaré le chef de l’Etat à l’annonce de cette commémoration nationale.

Les chefs des 16 régions allemandes ont parallèlement invité la population à déposer symboliquement une bougie à la fenêtre tous les soirs de ce week-end. « Nous voulons prendre conscience de ce que nous avons perdu », ont-ils déclaré dans un appel commun, « mais aussi ensemble retrouver force et espoir ».

Des hommages nationaux de plus en plus fréquents

Plusieurs pays ont déjà rendu des hommages nationaux à leurs victimes de la pandémie, notamment les Etats-Unis, la Grande-Bretagne, l’Espagne ou l’Italie. Dans d’autres, comme la France, la question du calendrier pour une telle commémoration, que réclament des associations et des élus, continue à faire débat. A l’heure actuelle « toutes nos forces sont jetées dans la bataille contre l’épidémie (…) mais viendra évidemment ce moment de l’hommage et du deuil pour la Nation », a assuré cette semaine le porte-parole du gouvernement Gabriel Attal.

La commémoration intervient au moment où l’Allemagne est durement frappée par la troisième vague de l’épidémie, alors qu’elle avait été plutôt épargnée lors de la première au printemps 2020 par rapport à ses voisins européens. Le pays comptait dimanche 3,14 millions d’infections au Covid-19 pour près de 80.000 morts.

Des nouvelles mesures critiquées

Dans le même temps la campagne de vaccination a mis du temps à décoller et les autorités sont sous le feu des critiques pour leur gestion jugée chaotique de la pandémie. La chancelière Angela Merkel, qui campe sur une ligne de fermeté, a fait adopter cette semaine par son gouvernement un projet de loi lui permettant d’imposer à l’ensemble du pays un tour de vis, pouvant aller jusqu’à des couvre-feux au niveau local.

Cette mesure est toutefois très critiquée dans les régions allemandes, qui ont en principe la haute main sur les questions sanitaire dans le système fédéral national. Elle l’est y compris par des barons de son propre parti conservateur (CDU). Le texte doit encore être approuvé au Parlement. « Le virus ne pardonne pas les demi-mesures, elles ne font que l’aggraver », a prévenu la chancelière vendredi en le défendant.