Mozambique : Les djihadistes « chassés » de la ville de Palma, affirme le président Nyusi

TERRORISME Fin mars, des groupes armés ont attaqué cette ville de 75.000 habitants, tuant des dizaines de civils, policiers et militaires

20 Minutes avec AFP
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Des mozambicains attendent leurs proches évacués de Palma à Pemba, le 31 mars 2021.
Des mozambicains attendent leurs proches évacués de Palma à Pemba, le 31 mars 2021. — Alfredo Zuniga / AFP

Les djihadistes ont été «chassés» de la ville de Palma au Mozambique, a affirmé ce mercredi le président Filipe Nyusi, deux semaines après l'attaque sanglante de la ville portuaire du nord du pays par des groupes armés.

« Les terroristes ont été chassés de Palma », a déclaré le chef d’Etat dans un discours à la Nation transmis à la télévision, ajoutant toutefois ne pas « crier victoire car nous sommes conscients que nous luttons contre le terrorisme ». Le 24 mars, des groupes armés ont lancé un raid sur cette ville de 75.000 habitants, tuant des dizaines de civils, policiers et militaires. L’attaque revendiquée par Daesh a eu lieu à seulement quelques kilomètres du méga-projet gazier du groupe français Total, sur la péninsule d’Afungi.

Aide internationale

Les autorités mozambicaines ont déclaré avoir partiellement repris le contrôle de la ville lundi, les militaires affirmant avoir tué un nombre « important » de combattants islamistes. Des milliers de soldats ont été déployés ces derniers jours, mais depuis les premières attaques en 2017, les forces gouvernementales se sont montrées incapables de combattre efficacement les rebelles qui terrorisent la province pauvre, mais riche en gaz naturel du Cabo Delgado, frontalière de la Tanzanie.

« Notre gouvernement a exprimé à la communauté internationale les besoins pour lutter contre le terrorisme et ces besoins sont en cours d’évaluation », a déclaré Filipe Nyusi. Six présidents de la Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC) doivent se réunir jeudi en urgence pour discuter de la lutte contre le terrorisme dans la région.

Sans eau ni nourriture

Filipe Nyusi a aussi réitéré son appel à l’amnistie pour les Mozambicains qui ont rejoint les rangs des djihadistes. « Nous sommes prêts à vous accueillir et à vous réintégrer dans la société », a-t-il dit. L’attaque de Palma, considérée comme une escalade majeure depuis le début des violences et dont le bilan réel n’est pas encore connu, a encore aggravé la crise humanitaire dans la région.

Près de 11.000 personnes ont été déplacées, selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM). Depuis deux semaines, de nombreux habitants continuent à errer dans la brousse, sans nourriture ou accès à l’eau, se dirigeant vers les villes voisines parfois à quelques centaines de kilomètres pour trouver refuge, ou vers la frontière tanzanienne au nord. Quelque 23.000 autres se trouveraient encore sur la péninsule d’Afungi, près du site de Total. Le groupe français a évacué tout son personnel et le projet de plusieurs milliards d’euros est à l’arrêt.

Désignés localement sous le nom d’al-shabab (« les jeunes », en arabe), les groupes armés qui ravagent la région, incendiant les villages et pratiquant la décapitation à grande échelle pour terroriser la population, ont prêté allégeance à Daesh.