Après plus de trois années passées en prison, un Français acquitté à Hong Kong

JUSTICE Le Français originaire de l’Aveyron vient d’être acquitté, près de quatre ans après son arrestation

20 Minutes avec AFP
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Mathias Echène lors de son procès à Hong Kong.
Mathias Echène lors de son procès à Hong Kong. — Peter PARKS / AFP

Arrêté et incarcéré en juillet 2017 à Bali, avant d’être extradé en septembre 2019 vers Hong Kong, Mathias Echène va enfin pouvoir revenir en France. Cet ancien trader originaire de l’Aveyron s’était reconverti dans la construction de maisons de luxe à Bali il y a quelques années.

Après un différend commercial avec ses associés, l’un d’entre eux, un Hongkongais, avait lancé des poursuites civiles et pénales contre lui. En mars 2015, Mathias Echène avait été condamné en son absence par un tribunal de l’ancienne colonie britannique à verser des indemnités de près de trois millions d’euros à ses ex-associés.

Arrêté deux ans plus tard, et après plus de trois années de détention, il avait été remis en liberté sous caution en novembre dernier, quelques jours avant le début de son procès pour blanchiment. Très affaibli, il a été acquitté ce mercredi par la justice hongkongaise.

« Innocence reconnue »

« La fin d’un long cauchemar » pour l’entrepreneur aveyronnais. « Une magnifique victoire contre l’injustice et la calomnie. L’innocence de Mathias Echène, 51 ans, est enfin reconnue, au terme d’une procédure entachée de graves irrégularités, qui ont été sanctionnées tant par les Nations Unies que par la justice française », a réagi l’une de ses avocates, Clémence Witt.

« En août 2019, l’ONU avait condamné le caractère arbitraire de sa détention et exigé sa libération immédiate. Et le 17 mars 2021, la Cour de cassation française a définitivement rejeté les pourvois contre les arrêts de la Cour d’appel de Paris ayant interdit l’exécution des décisions de la justice de Hong Kong sur le territoire français », rappelle Victor Champey, son autre avocat.

Pour la famille de Mathias Echène, mobilisée depuis des années, c’est une véritable victoire. « L’attente ces derniers jours était affreuse. On est fous de joie. Il va bien. Après sa remise en liberté sous caution en novembre, il a redécouvert la lumière du jour, la liberté, une nourriture saine », a reconnu sa sœur, Eléonore Echène. Selon cette dernière, il devrait revenir rapidement en France pour retrouver notamment ses trois enfants.

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