Israël: Accusé d’usage « illégitime » du pouvoir, le procès de Netanyahu reprend

JUSTICE Le Premier ministre israélien est accusé d’avoir usé de son pouvoir politique, « pour demander et obtenir des avantages injustifiés de propriétaires de médias importants en Israël » à des fins personnelles

20 Minutes avec AFP

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Benjamin Netanyahu le 8 septembre 2020 à Beit Shemesh
Benjamin Netanyahu le 8 septembre 2020 à Beit Shemesh — Alex Kolomoisky/AP/SIPA

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a usé de son pouvoir de façon «illégitime», a déclaré lundi la procureure à la reprise du procès pour corruption du chef de gouvernement, au moment même où débutent des consultations post-élections déterminantes pour son avenir politique.

Premier chef de gouvernement de l'histoire d'Israël à faire face à des accusations criminelles en cours de mandat, Benjamin Netanyahu est accusé de corruption, fraude et abus de confiance dans trois affaires, des charges qu'il nie fermement.

« Pour faire avancer ses affaires personnelles »

On lui reproche d’avoir usé de façon illégitime de son pouvoir gouvernemental « entre autres pour demander et obtenir des avantages injustifiés de propriétaires de médias importants en Israël, pour faire avancer ses affaires personnelles, notamment quand il voulait se faire réélire", a détaillé la procureure principale Liat Ben-Ari.

Benjamin Netanyahu, 71 ans dont quinze au pouvoir, a quitté le tribunal de district de Jérusalem après les déclarations liminaires du parquet, avant l'audition des premiers témoins.

«Menteur», «On veille sur la démocratie», pouvait-on lire aux abords du tribunal sur des pancartes de manifestants, qui réclament depuis des mois sa démission en se réunissant devant sa résidence chaque samedi. Des dizaines de partisans du Premier ministre, le plus pérenne de l'histoire d'Israël, étaient également rassemblés devant le tribunal.

Netanyahu en mauvaise posture politique

Tandis que la procureure principale Liat Ben-Ari développait son propos, le président Reuven Rivlin a entamé à quelques kilomètres des discussions de deux jours avec des responsables de partis en vue de désigner un candidat chargé de former un gouvernement.

Le Likoud, parti de droite de Benjamin Netanyahu, est arrivé en tête des législatives du 23 mars --les quatrièmes en moins de deux ans-- avec 30 sièges sur 120 à la Knesset. Mais ce résultat, combiné à celui de ses alliés naturels, ne lui assure pas la majorité de 61 sièges pour former un gouvernement stable. Et face à lui, de nombreuses formations sont décidées à mettre fin à ses douze années d'affilée de règne.

Faute de leader commun dans ce camp, Benjamin Netanyahu pourrait obtenir le plus de recommandations, avec le soutien de 16 députés des partis ultra-orthodoxes Shass et «Judaïsme unifié de la Torah» et six de l'alliance d'extrême droite «Sionisme religieux». Habituellement, le candidat qui obtient le plus de recommandations est désigné et dispose de 28 jours pour former un gouvernement, délai qui peut être allongé de 14 jours.

«Des coalitions hors du commun»

Mais Reuven Rivlin a sous-entendu la semaine dernière que les calculs de sièges pourraient ne pas être le seul facteur déterminant et qu'il nommerait mercredi un candidat capable de former un gouvernement qui «guérira les divisions (...) et reconstruira la société».

Etant donné l'acrimonie ayant régné par le passé entre Benjamin Netanyahu et Reuven Rivlin, le Likoud a interprété ces déclarations comme un signe de soutien tacite au camp anti-Bibi, surnom donné au Premier ministre. Membre du Likoud quand il était député, Reuven Rivlin a été accusé par le parti d'outrepasser ses fonctions, surtout honorifiques. «Des coalitions hors du commun» pourraient être nécessaires pour sortir de l'impasse, a ajouté le président.

Des alliances improbables en face ?

Dans le bloc opposé au Premier ministre, le centriste Yaïr Lapid mène la danse avec 17 sièges pour son parti Yesh Atid. Mais la formation d'une coalition anti-Netanyahu nécessiterait une alliance improbable entre Yaïr Lapid, Gideon Saar, ancien ministre conservateur de Benjamin Netanyahu, Naftali Bennett, chef de file de la droite radicale et ancien allié du Premier ministre, et d'autres partis du centre et de gauche.

Surprise du scrutin, la formation d'un gouvernement apparaît impossible des deux côtés sans un ultime soutien: celui du parti islamiste Raam de Mansour Abbas ayant remporté quatre sièges et ouvert aux discussions avec les deux camps. Mais le parti «Sionisme religieux» a déjà exclu de participer à un gouvernement aux côtés de Raam, compliquant la tâche du Premier ministre sortant.

Si aucun des deux camps n'arrive à former une coalition, de nouvelles élections pourraient être convoquées, prolongeant la crise. Dans l'immédiat, le procès de Benjamin Netanyahu ne menace pas ses ambitions puisqu'il n'aurait à démissionner qu'en cas de condamnation définitive et l'épuisement de tous les recours pourrait prendre des années.