Sahel : Le nouveau président du Niger qualifie d’« échec relatif » l’opération Barkhane

ARMEE Mohamed Bazoum appelle toutefois la force française dans la région à conserver son aide au niveau aérien

20 Minutes avec AFP
— 
Des militaires français de la force Barkhane, au Mali le 11 février 2021.
Des militaires français de la force Barkhane, au Mali le 11 février 2021. — ERIC DESSONS/JDD/SIPA

Selon Mohamed Bazoum les résultats ne sont pas au rendez-vous. Le nouveau président du Niger a qualifié lundi d'« échec relatif » la lutte contre le djihadisme dans son pays. Malgré ce constat, il a appelé la force française Barkhane à conserver son aide au niveau aérien, même en cas de retrait partiel.

« Nous aurions souhaité, dans le cadre de la coopération avec l’armée française, avoir de meilleurs résultats que nous n’en avons. Cet échec relatif, c’est notre échec à tous, l’échec de l’ensemble de la coalition », a expliqué Mohamed Bazoum dans une interview sur France 24/RFI.

Un retrait partiel n’est pas « un abandon »

Interrogé sur un possible retrait partiel de la force Barkhane, Mohamed Bazoum a assuré qu’il ne ressentirait « pas cela comme un abandon de la part des Français ». « Ce qui nous importe nous c’est une certaine présence des forces aériennes françaises qui, de mon point de vue, sera garantie quels que soient les effectifs français qui seront présents », a-t-il ajouté.

La force Barkhane comprend des troupes déployées au sol mais aussi un important volet aérien, avec trois drones Reaper, 7 avions de chasse et 20 hélicoptères, selon les derniers chiffres de l’état-major français. Forte de 5.100 hommes, elle intervient au Mali​ et chez ses voisins sahéliens, dont le Niger, contre les djihadistes.

50 soldats tués au combat depuis 2013

En France, cet effort militaire de longue haleine au Sahel suscite des interrogations croissantes, notamment dans l’opinion, alors que 50 soldats ont été tués au combat depuis 2013. Mi-février, lors d’un sommet à N'Djamena avec les partenaires du G5 Sahel, Emmanuel Macron avait annoncé que Paris ne comptait pas réduire « dans l’immédiat » les effectifs de Barkhane. Il avait toutefois esquissé une stratégie de sortie, à la faveur de renforts européens prêts à les rejoindre.

« Un retrait partiel de la France, dans la mesure où elle maintiendrait le dispositif aérien, n’aura pas de grand effet sur le cours de la situation et sur le rapport de force », a expliqué Mohamed Bazoum, estimant que l’impact serait « davantage symbolique et politique qu’opérationnel ». Le chef de l’Etat nigérien a par ailleurs écarté tout dialogue avec les djihadistes, estimant que la situation de son pays était différente de celle du Mali. « Nous ne pourrions pas envisager quelque dialogue que ce soit dans la mesure où il n’y a pas un seul chef djihadiste nigérien, une seule base de djihadistes sur notre territoire », a-t-il justifié.