Libye : Soixante migrants portés disparus après l'incendie de leur embarcation

DRAME L'ONG Alarm Phone a reçu un appel de détresse

20 Minutes avec agences
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Des migrants sur une embarcation en bois au nord de la Libye lors d'une opération de sauvetage de SOS Méditerranée et MSF le 29 août 2017.
Des migrants sur une embarcation en bois au nord de la Libye lors d'une opération de sauvetage de SOS Méditerranée et MSF le 29 août 2017. — Darko Bandic/AP/SIPA

L’ONG Alarm Phone, qui reçoit les appels de détresse des migrants, a indiqué dans un communiqué qu’environ 60 personnes étaient portées disparues après l’incendie du moteur de leur embarcation. Le drame a eu lieu au large de la Libye.

Dans la nuit du mercredi 17 au jeudi 18 mars, par gros temps, « un bateau en bois gris avec plus de 100 personnes à bord a appelé Alarm Phone. Les personnes au téléphone étaient paniquées, car le moteur était en feu. Alarm Phone a alerté les autorités concernées ainsi que l’Ocean Viking », détaille un communiqué de l’ONG.

116 rescapés débarqués en Italie

L’Ocean Viking a lancé une opération de recherche, sans succès, faute d’avoir pu obtenir les coordonnées GPS du bateau. Des rescapés ont évoqué la présence à bord de Soudanais, Sénégalais, Syriens, Pakistanais, Marocains et Egyptiens. Environ 45 d’entre eux auraient été secourus par des pêcheurs libyens.

Rome a par ailleurs donné son feu vert à l’entrée sur le territoire italien de 116 hommes, femmes et enfants secourus la semaine dernière au large de la Libye par le navire de l’ONG française SOS Méditerranée, a annoncé celle-ci sur son compte Twitter. « Soulagement à bord de l’Ocean Viking après plusieurs jours de mauvais temps. Les autorités italiennes ont attribué le port d’Augusta, en Sicile, pour le débarquement de 116 personnes rescapées », a indiqué l’ONG.

1.200 migrants morts en mer en 2020

L’Ocean Viking, qui effectue sa deuxième mission de l’hiver, avait d’abord secouru le 18 mars dix personnes, dont trois enfants et un bébé. Puis le 20 mars, l’équipage avait récupéré 106 migrants, dont 31 hommes, huit femmes et 67 mineurs.

Les candidats à l’exil de l’Afrique partent pour l’essentiel de Tunisie et de Libye pour rejoindre l’Europe via l’Italie, dont les côtes sont les plus proches. Plus de 1.200 migrants ont péri en 2020 en Méditerranée, dont la grande majorité sur cette route centrale, selon l’Organisation internationale pour les migrations.

Les navires des ONG, tels l’Ocean Viking, sauvent des vies mais sont aussi accusés depuis plusieurs années de faire le jeu des passeurs. L’Union européenne s’est divisée sur la manière de gérer le problème depuis que la crise des migrants clandestins a débuté en 2015. Début mars, le Conseil de l’Europe avait vilipendé le « manque de volonté des États européens » à établir des politiques de protection des migrants traversant la Méditerranée, causant la perte de « milliers de vies humaines ».