Australie : Des pluies diluviennes provoquent des inondations dans le sud-est du pays

INTEMPERIES Autour de Sydney, les fleuves devraient atteindre des niveaux qui n’ont plus été vus depuis 1961

20 Minutes avec AFP

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Australie: Inondations dans le sud-est du pays après des pluies diluviennes — 20 Minutes

Une partie de l’Australie a les pieds dans l’eau ce lundi. Le sud-est du pays est toujours en proie en ce début de semaine à des pluies diluviennes aggravant la situation sur le front d' inondations qui ont contraint des milliers de personnes à évacuer, et provoqué la fermeture de centaines d’écoles.

De nombreuses zones du littoral de la Nouvelle-Galles du Sud, l’Etat le plus peuplé du pays, sont concernées, y compris des quartiers de Sydney qui n’avaient plus connu une telle montée des eaux depuis des décennies. Lundi, huit millions d’habitants ont été invités à éviter les déplacements non nécessaires et à travailler de chez eux quand ils le peuvent. Certaines zones ont reçu 250 mm de précipitations en 24 heures.

Plus de 8.800 appels à l’aide

La Première ministre de Nouvelle-Galles du Sud Gladys Berejiklian a indiqué que 18.000 personnes avaient reçu pour consigne d’évacuer, et que 38 régions avaient été déclarées en état de catastrophe naturelle. Les services d’urgence ont reçu au moins 8.800 appels à l’aide depuis le début de la crise et porté assistance à des centaines de personnes. La Mid North Coast, au nord de Sydney, a été la région la plus touchée. Gladys Berejiklian a affirmé que cette zone était frappée par une catastrophe qui arrive « une fois par siècle ». Autour de Sydney, dans la vallée d' Hawkesbury-Nepean, les fleuves devraient atteindre des niveaux qui n’ont plus été vus depuis 1961. En amont, le barrage Warragamba, qui fournit l’essentiel de l’eau potable de Sydney, a commencé à déborder samedi après-midi. Au total, plus de 200 écoles ont été fermées.

Le contraste est grand avec la fin 2019, quand cette région avait été confrontée à des feux de forêt sans précédent et à des restrictions d’eau, en raison d’une longue période de sécheresse. Les chercheurs ont averti que l’Australie devrait être particulièrement confrontée aux phénomènes météorologiques extrêmes en raison du réchauffement climatique. Le Bureau météorologique a par ailleurs annoncé que les conditions demeureraient compliquées ce lundi, avant que la situation ne s’améliore dans la semaine.