Coronavirus au Brésil : Ni baignade, ni balade… Les plages de Rio fermées ce week-end

PANDEMIE Le maire de la ville, où 95 % des lits de réanimation sont occupés par des patients Covid-19, a incité tous les habitants à rester chez eux face à une situation « très critique »

20 Minutes avec AFP

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Il y a foule sur les plages de Rio de Janeiro, au Brésil, le 15 mars2021.
Il y a foule sur les plages de Rio de Janeiro, au Brésil, le 15 mars2021. — Chico Ferreira/Penta Press//SIPA

Baignade interdite ce week-end à Rio. Le maire de la ville côtière brésilienne a annoncé ce vendredi la fermeture des plages de la mégapole ce week-end pour tenter de limiter les contaminations au coronavirus, alors que les chiffres des hospitalisations atteignent des niveaux record au  Brésil.

À partir de samedi, l’accès aux plages de ce haut lieu touristique sera totalement interdit, « y compris pour la pratique sportive et les bains de mer », a précisé Eduardo Paes lors d’une conférence de presse. « La situation est très critique et je lance un appel aux habitants de Rio : c’est le moment de rester chez soi », a-t-il insisté.

Couvre-feu et fermeture des bars

Il y a un an, au début de la pandémie, les plages avaient été totalement fermées dans un premier temps, mais les bains de mer ont ensuite été autorisés, à condition que les baigneurs ne s’attardent pas sur le sable. Cela n’a pas empêché les plages d’être régulièrement bondées et tous les interdits ont fini par être levés en novembre, juste avant l’été austral.

La mairie de Rio avait déjà annoncé d’autres restrictions ces dernières semaines, notamment un couvre-feu de 23 heures à 5 heures et la fermeture des bars et restaurants à partir de 21 heures. Eduardo Paes a prévu de prendre des mesures « encore plus restrictives » lundi, à l’issue d’une réunion avec le comité scientifique qui oriente les décisions municipales.

Selon le dernier bulletin épidémiologique rendu public vendredi matin, 620 patients étaient en soins intensifs dans les hôpitaux publics de Rio jeudi, portant le taux d’occupation à 95 %. Le Covid-19 a tué 34.697 personnes dans l’Etat de Rio de Janeiro, peuplé de 17 millions d’habitants. Le taux de mortalité est de 201 pour 100.000 habitants, le troisième le plus élevé du pays, largement au-dessus de la moyenne nationale (137), dans ce pays où 287.499 vies ont été fauchées par le virus.