Irak : Le pape rencontre le père du petit Aylan, symbole de la crise des migrants

REFUGIES La photo du corps du garçonnet de trois ans échoué sur une plage avait provoqué en 2015 une indignation internationale

20 Minutes avec AFP

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Le pape François lors de sa rencontre avec Abdullah Kurdi père d'Aylan Kurdi symbole de la crise des migrants, à Erbil le 7 mars 2021.
Le pape François lors de sa rencontre avec Abdullah Kurdi père d'Aylan Kurdi symbole de la crise des migrants, à Erbil le 7 mars 2021. — Vatican Media/AP/SIPA

C’est un moment fort de la visite du pape en Irak. François a rencontré dimanche soir à Erbil, au Kurdistan irakien, le père d’Aylan Kurdi, le petit garçon syrien, mort noyé en mer Egée, devenu un tragique symbole de la crise des réfugiés en 2015. Les photographies du corps du garçonnet de trois ans échoué sur une plage de Turquie avaient provoqué un choc et une prise de conscience concernant les réfugiés de la guerre en Syrie.

Aylan Kurdi est mort noyé avec son frère aîné Galip et sa mère Rehanna lorsque leur embarcation pneumatique avait coulé en pleine mer Égée. La famille originaire de Kobané, dans le nord de la Syrie, voulait rejoindre le Canada.

Un appel à la « paix »

« Le pape s’est entretenu longuement avec Abdullah Kurdi », qui vit désormais au Kurdistan irakien, « et a pu écouter la douleur d’un père ayant perdu sa famille », indique le Vatican, alors que le souverain pontife a fait de l’accueil des réfugiés l’un des thèmes majeurs de son pontificat.

Le pape François a conclu dimanche soir sa visite en Irak, la première d’un souverain pontife dans l’histoire du pays, avec une messe dans un stade d’Erbil. Lors d’un de ses discours, le pape a appelé à la « paix » au Moyen-Orient et « en particulier en Syrie martyrisée » où une révolte populaire a dégénéré en une guerre complexe il y a tout juste 10 ans, faisant plus de 387.000 morts.