Etats-Unis : Joe Biden fait un grand pas vers la validation de son massif plan de relance

ECONOMIE Le Sénat a approuvé, par 50 votes contre 49, le plan de 1.900 milliards de dollars voulu par le président américain

20 Minutes avec AFP
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Le président américain Joe Biden, le 6 mars 2021.
Le président américain Joe Biden, le 6 mars 2021. — Patrick Semansky/AP/SIPA

Joe Biden a franchi une étape décisive dans la mise en place des mesures pour relancer l’économie américaine frappée par la pandémie de coronavirus. Après des heures de débats, de négociations frénétiques et un vote marathon sur de nombreux amendements, le Sénat américain a finalement approuvé samedi le plan de 1.900 milliards de dollars voulu par le locataire de la Maison-Blanche.

Le projet de loi a été adopté grâce aux seules voix des sénateurs démocrates, par 50 votes contre 49. Le chef de file des démocrates à la Chambre des représentants, Steny Hoyer, a indiqué que le texte serait examiné mardi par la chambre basse, avant un dernier vote. Majoritaires, les démocrates devraient l’approuver rapidement pour que Joe Biden puisse le promulguer d’ici le 14 mars, avant la suspension prévue du versement d’allocations-chômage.

Une promesse de campagne

Le président américain a salué le vote au Sénat d’un plan dont les Etats-Unis ont « désespérément besoin », selon lui, pour sortir de la crise économique. « Nous avons fait un pas de géant » pour venir en aide aux Américains, a déclaré, depuis la Maison-Blanche, le chef de l’Etat, qui avait fait de ce plan de soutien massif l’une de ses promesses de campagne.

« Cette loi va accorder plus d’aides à plus de gens que tout ce que le gouvernement fédéral a fait pendant des décennies », a affirmé le chef des démocrates, Chuck Schumer, juste avant le vote final. Le chef de la minorité républicaine, Mitch McConnell, a rétorqué que jamais auparavant le Congrès n’avait dépensé autant d’argent « de façon aussi incohérente ou après un processus aussi peu rigoureux ».

Une majorité fragile

Les débats avaient été paralysés pendant plus de neuf heures vendredi par l’opposition d’un sénateur démocrate conservateur à une nouvelle disposition sur les allocations-chômage. Ce n’est qu’après un appel de Joe Biden et des concessions que ce sénateur, Joe Manchin, a finalement accordé son soutien à un nouvel amendement, qui prévoit la prolongation d’allocations de 300 dollars par semaine jusqu’à début septembre, au lieu de fin septembre comme prévu initialement. Ce compromis souligne l’immense pouvoir d’une poignée de modérés dans ce Sénat sans majorité confortable. Avec leurs 50 sénateurs, contre 50 républicains, les démocrates peuvent compter sur le vote de la vice-présidente Kamala Harris en cas d’égalité à la chambre haute mais ne peuvent se permettre aucune défection.

Le plan de relance prévoit notamment des chèques de 1.400 dollars pour des millions d’Américains, ainsi que 350 milliards de dollars d’aide aux Etats et aux collectivités locales. Il comprend aussi des milliards de dollars pour lutter contre la pandémie, dont 49 milliards pour le dépistage et la recherche, en plus de 14 milliards pour la distribution du vaccin.