Inde : 71 kg de plastique et de métal trouvés dans l’estomac d’une vache

POLLUTION Environ cinq millions de vaches errent dans les villes indiennes et la plupart ne se nourrissent que des énormes quantités de déchets

20 Minutes avec agences

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Une vache dans son pâturage. Illustration.
Une vache dans son pâturage. Illustration. — Patrick Siccoli - Sipa

Une vache errante, soignée la semaine dernière à la suite d’un accident sur une route du nord de l’Inde, avait 71 kg de déchets dont beaucoup en plastique dans l’estomac, a déclaré le responsable de l’organisation qui a secouru l’animal. Environ cinq millions de vaches errent dans les villes indiennes, la plupart ne se nourrissent que des énormes quantités de déchets, plastique et métal compris, qui jonchent généralement les rues du pays.

Selon le refuge vétérinaire People For Animals Trust de Faridabad, dans l’État de Haryana (nord), qui l’a soignée, un des vétérinaires a remarqué qu’elle souffrait aussi d’un problème de gaz dans l’abdomen. Après quatre heures de chirurgie, qui n’ont pas permis de sauver l’animal, les vétérinaires avaient extrait de son estomac des clous, du plastique, des billes, du marbre entre autres, en tout 71 kg de déchets, a raconté le président de la structure.

De précédents records autour de 50 kg

« En treize années d’expérience, c’est la plus grande quantité de déchets que nous ayons jamais sortie d’une vache […] Cela a été très physique de tout extraire », a expliqué ce dernier. Les précédents records tourneraient autour de 50 kg.

« La vache est un animal particulièrement sacré pour nous, mais personne ne se préoccupe de leur existence. A chaque coin de rue, dans toutes les villes, elles mangent des déchets », a-t-il ajouté. Les vaches sont vénérées par la majorité hindoue du pays.

Beaucoup de bovins errent en liberté

L’application des mesures ultra-strictes de protection des vaches, voulue par le gouvernement nationaliste hindouiste du Premier ministre Narendra Modi, est à l’origine d’une augmentation du nombre de bovins errant en liberté. Les éleveurs ont pris l’habitude d’abandonner les animaux âgés ou infirmes plutôt que de les vendre à des abattoirs.

« Partout où des vaches errent dans les rues, vous pouvez être certains qu’elles sont pleines de plastique », a expliqué la vice-présidente de la Karuna Society for Animals & Nature, une ONG dédiée à la protection animale et environnementale, dans l’État d’Andhra Pradesh (sud). Son organisation l’avait constaté il y a déjà une dizaine d’années. L’examen post-mortem de plusieurs vaches avait révélé une énorme quantité de plastique dans l’estomac.

Il n’existe pas de statistiques nationales sur le nombre de bovins qui meurent à cause des quantités de déchets ingérées. Mais selon des informations du Times of India datant de 2017, citant des responsables de services vétérinaires et des groupes de défense des animaux, environ 1.000 vaches mouraient chaque année dans la seule ville de Lucknow (nord).