Acheté 35 dollars dans un vide-greniers, un bol de la dynastie Ming pourrait être revendu 500.000 dollars

ENCHERES L'objet date du 15e siècle mais on ignore comment il est arrivé jusqu'au Connecticut

20 Minutes avec agences

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Un marteau d'enchères.
Un marteau d'enchères. — Pixabay / qimono

Un petit bol de porcelaine chinois, acheté 35 dollars dans un vide-grenier du Connecticut ( Etats-Unis) va être mis sous le marteau chez Sotheby’s pour une valeur estimée entre 300.000 et 500.000 dollars.

L’heureux « découvreur », dont le nom n’a pas été révélé, a fait expertiser le bol aux délicats motifs floraux par la maison d’enchères, d’abord en envoyant des photos, puis en apportant l’objet lui-même : il s’avère qu’il date du XVe siècle et qu’il fut peint pour la cour de l’empereur Yongle, troisième empereur de la dynastie Ming.

Seulement six bols comparables dans le monde

Sa forme et son motif floral « très distinctifs » le classent dans une catégorie de bols rarissimes. Seuls six autres bols comparables ont été identifiés dans le monde, a indiqué Angela McAteer, responsable des arts chinois chez Sotheby’s à New York. Sur ces six, cinq sont dans des musées : deux à Taipei, deux à Londres, un à Téhéran. Le sixième a été « vu pour la dernière fois sur le marché en 2007 », a-t-elle ajouté.

Dans ces conditions, la vente, prévue le 17 mars, devrait intéresser autant les collectionneurs privés que les institutions. Quant à savoir comment le bol a cheminé de la Chine jusqu’au Connecticut à travers les siècles, on ne le saura sans doute jamais, a regretté Angela McAteer. Beaucoup de pièces d’art chinoises sont arrivées dans les foyers occidentaux au XIXe siècle, et ont ensuite été transmises de génération en génération, sans documentation particulière.