Cambodge : Des tortues royales en captivité pondent pour la première fois

EXTINCTION Le pays abrite plusieurs espèces de tortues en voie de disparition

20 Minutes avec agences
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Une tortue royale (photo d'illustration)
Une tortue royale (photo d'illustration) — Sorn Chanratha / Pixabay

Des tortues royales en captivité, une espèce menacée d’extinction, ont pour la première fois pondu dans un enclos ensablé au Cambodge, une grande victoire pour les défenseurs de la vie sauvage. Le pays abrite plusieurs espèces de tortues en voie de disparition, bien que leur nombre ait diminué ces dernières années en raison de la forte demande au Vietnam et en Chine, comme spécialité culinaire ou pour la médecine traditionnelle.

Les tortues royales (Batagur Affinis), aussi connues sous le nom « Southern River Terrapins », sont en danger d’extinction à cause de la chasse mais aussi de l’extraction de sable, qui détruit les rivages où elles pondent leurs œufs. A tel point qu’en 2000 on a cru l’espèce anéantie au Cambodge, alors qu’elle a déjà disparu de Singapour et du Vietnam. Des nids sauvages ont finalement été découverts et un effort de conservation a été mis en place par les autorités du royaume.

Soixante-et-onze œufs ont été pondus

L’ONG Wildlife Conservation Society (WCS) a annoncé ce mardi que quatre tortues royales élevées en captivité avaient pondu avec succès 71 œufs. « C’est la première fois que des femelles captives de tortues royales pondent depuis qu’elles ont été prises en charge au centre en 2006 », a déclaré Som Sitha, responsable du centre de conservation de WCS Koh Kong et du Mékong.

« L’équipe fabriquera des nids artificiels à des fins d’incubation ou les laissera tels quels », a-t-il ajouté. Compte tenu de la rareté de l’espèce à l’état sauvage, la ponte réussie est considérée comme une grande victoire pour le Cambodge. « Nous prévoyons d’être bientôt en mesure de produire un grand nombre de tortues royales en captivité et de les relâcher dans la nature », a déclaré Steven Platt de WCS.

Depuis le début du programme de conservation, des dizaines de tortues royales ont été relâchées dans la nature. Le centre de conservation des reptiles de Koh Kong, le seul établissement dédié à la conservation des tortues au Cambodge, compte actuellement 192 tortues royales et prévoit d’en libérer 50 cette année.

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