Accusé de harcèlement sexuel, le gouverneur de New York refuse de démissionner

ETATS-UNIS Andrew Cuomo a appelé les New-Yorkais à attendre les résultats d'une enquête indépendante lancée par la procureure de l'Etat

20 Minutes avec AFP

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Le gouverneur de l'Etat de New York, Andrew Cuomo, le 3 mars 2021.
Le gouverneur de l'Etat de New York, Andrew Cuomo, le 3 mars 2021. — Sipa

« Je ne démissionnerai pas. » Le puissant gouverneur de l’Etat de New York, accusé de harcèlement sexuel, a exclu mercredi de jeter l’éponge, au moins tant que l’enquête ouverte sur ces allégations ne sera pas terminée. « Je n’ai pas été élu par des politiques, j’ai été élu par les habitants de l’Etat de New York, je ne démissionnerai pas », a déclaré Andrew Cuomo, l’un des plus influents gouverneurs américains, lors de sa première conférence de presse depuis que le scandale a éclaté mercredi dernier.

La voix brièvement étranglée, le démocrate de 63 ans, qui dirige l’Etat de New York depuis 2011, a dit « s’excuser profondément » d’avoir blessé certaines femmes. « Je ne savais pas du tout à l’époque que je mettais quiconque mal à l’aise. Jamais je n’ai voulu offenser quiconque, blesser quiconque, ou faire souffrir quiconque. Je me sens horriblement mal que ces personnes aient été blessées, aient souffert de ces interactions ».

Une enquête qui pourrait durer des mois

Mais face aux appels à démissionner qui sont allés crescendo ces derniers jours, y compris dans son camp démocrate, il a aussi estimé « n’avoir jamais rien fait dans (sa) carrière dont (il) ait à avoir honte » et répété « n’avoir jamais touché quiconque de façon inappropriée ». Il a appelé les New-Yorkais à « attendre pour se forger une opinion » les résultats de l’enquête sur ces allégations qui vient d’être lancée par la procureure de l’Etat de New York, à l’indépendance incontestée. Aucune date limite n’a été annoncée pour la fin de l’enquête, qui pourrait durer des mois.

Le gouverneur a été mis en cause par trois femmes depuis mercredi dernier. Une ex-conseillère économique, Lindsey Boylan, 36 ans, a d’abord affirmé qu’il l’avait embrassée sur la bouche de façon non sollicitée et qu’il aurait suggéré qu’elle joue avec lui au « strip poker », quand elle travaillait avec lui entre 2015 et 2018.

Samedi, une autre ex-collaboratrice, Charlotte Bennett, 25 ans, a indiqué que le gouverneur lui avait fait des avances qui l’avaient mise « mal à l’aise » au printemps 2020. Et lundi, Anna Ruch, 33 ans, qui n’a jamais travaillé avec lui, a affirmé qu’il l’avait « choquée » en voulant l’embrasser contre son gré lors d’un mariage en 2019. Une photo a été publiée montrant le gouverneur encadrant avec ses mains le visage de la jeune femme au regard terrifiée.

Un nouveau mandat compromis

Son acte de contrition de mercredi, similaire sur le fond aux premières excuses qu’il avait exprimées dimanche via communiqué, semble cependant loin de satisfaire ses accusatrices. Charlotte Bennett a retweeté une déclaration de son avocate, jugeant les déclarations du gouverneur « truffées de faussetés et d’inexactitudes ».

Le scandale soulevé par ces accusations, survenu au moment où M. Cuomo était déjà soupçonné d’avoir dissimulé le véritable nombre de morts du Covid-19 dans les maisons de retraite new-yorkaises, a fait chuter le gouverneur du piédestal où il avait été placé en début de pandémie.

Avec ses points de presse quotidiens, rationnels et rassurants, il avait, tandis que New York était frappée de plein fouet par la pandémie au printemps 2020, acquis un statut de vedette nationale. Au point que certains le poussaient à rejoindre la course à la Maison Blanche. Même s’il se maintient au pouvoir, beaucoup d’analystes estiment désormais qu’il aura bien du mal à briguer un quatrième mandat.