Première défaite politique pour Joe Biden, forcé de retirer sa candidate au budget

ETATS-UNIS Neera Tanden ne bénéficiait pas d'un soutien suffisant au Sénat après des tweets jugés trop partisans

20 Minutes avec AFP

— 

Neera Tanden, choisie par Joe Biden a budget, a finalement renoncé le 2 mars 2021.
Neera Tanden, choisie par Joe Biden a budget, a finalement renoncé le 2 mars 2021. — Andrew Harnik/AP/SIPA

Elle paie ses tweets caustiques. Joe Biden a annoncé mardi le retrait de la candidature de Neera Tanden pour diriger le budget à la Maison Blanche face à l’opposition de sénateurs-clés, premier revers pour le nouveau président démocrate qui dispose d’une très courte majorité au Congrès. « J’ai accepté la demande de Neera Tanden de retirer » sa candidature, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Des sénateurs républicains mais aussi un démocrate s’étaient ouvertement déclarés contre son arrivée au poste de directrice du Bureau de la gestion et du budget à la Maison Blanche (OMB), un service très puissant, notamment chargé de développer le budget voulu par le président.

Attaques contre les républicains et Bernie Sanders

Depuis l’annonce de sa nomination, Neera Tanden était la cible d’un feu croisé de critiques : les républicains se disaient outrés par d’anciens commentaires visant nommément des sénateurs, tandis que des progressistes proches de Bernie Sanders la jugeaient trop centriste. Au final, c’est un sénateur démocrate plus conservateur, Joe Manchin, qui a en grande partie condamné ses chances en annonçant, fin février, qu’il ne voterait pas pour elle.

Le sénateur de la Virginie-Occidentale estimait que ses déclarations « ouvertement politiques » auraient un « impact toxique » sur les relations entre le Congrès et la Maison Blanche. Celle qui a travaillé pour les Clinton mais aussi Barack Obama paie notamment des tweets musclés dans lesquels elle comparait notamment Mitch McConnell à un vampire. Soutenant Hillary Clinton en 2016, elle avait également régulièrement attaqué Bernie Sanders.

Gina Raimondo confirmée au Commerce

Les démocrates disposent d’une très courte majorité à la chambre haute, avec 50 sénateurs contre 50 républicains. En cas d’égalité, la vice-présidente Kamala Harris dispose d’une voix pour départager le vote. Les nominations présidentielles ont besoin de 51 voix pour être approuvées par le Sénat. Toute défection démocrate doit donc être compensée par un vote républicain.

La Maison Blanche a dès lors intensément courtisé une poignée de sénateurs, dont la républicaine modérée Lisa Murkowski qui ne s’était toujours pas prononcée mardi, tandis que le sénateur indépendant Bernie Sanders semblait plus que tiède sur cette nomination et qu’une démocrate modérée, Kyrsten Sinema, maintenait le mystère sur son vote.

« J’apprécie à quel point vous et votre équipe à la Maison Blanche avez travaillé dur », a écrit Neera Tanden à Joe Biden, selon un communiqué. « Malheureusement, il semble désormais évident qu’il n’y a pas de voie pour obtenir une confirmation, et je ne veux pas que l’examen de ma nomination soit une distraction face à vos autres priorités », a-t-elle ajouté en retirant sa candidature. En revanche, mardi, Gina Raimondo a, sans problème, été confirmée comme secrétaire au Commerce.