Japon : Toyota donne le coup d’envoi de sa ville ultraconnectée au pied du Mont Fuji

LABORATOIRE Les projets de villes connectées se multiplient dans le monde, notamment en Amérique du Nord et en Chine, poussés par les grands groupes locaux

20 Minutes avec AFP

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Image de synthèse du futur quartier connecté voulu par Toyota.
Image de synthèse du futur quartier connecté voulu par Toyota. — Toyota/Cover Images/SIPA

Au Japon​, la première pierre d’une nouvelle ville entièrement connectée doit être posée sous peu. Toyota, à l’origine du projet, a lancé ce mardi le coup d’envoi de son grand laboratoire pour toutes les technologies du futur.

Conduite automatisée, robotique, intelligence artificielle… Baptisé « Woven City » – ville tissée –, ce quartier expérimental installé au pied du célèbre Mont Fuji permettra aux chercheurs de tester leurs produits, dans la vraie vie, auprès de 360 habitants tout d’abord, puis 2.000 quand il s’agrandira, a indiqué le géant japonais de l’automobile. Inventeurs et employés du groupe seront les cobayes de ce programme.

Sur l’emplacement d’une ancienne usine… Toyota

Les responsables de Toyota ont organisé une cérémonie d’inauguration sur le terrain de 175 hectares, destiné à accueillir la ville, à l’endroit même où se trouvait autrefois une usine Toyota qui a fermé ses portes l’année dernière. « Le projet "Woven City" démarre officiellement aujourd’hui », a déclaré le président de Toyota, Akio Toyoda, dans un communiqué.

La naissance de cette ville intelligente s’insère dans la stratégie de développement du constructeur nippon des nouvelles technologies, alors que l’évolution des réglementations et des goûts des consommateurs continue à pousser l’industrie automobile mondiale vers plus de respect de l’environnement, d’efficacité et d’automatisation. Toyota avait dévoilé son projet de « laboratoire vivant » en janvier 2020 au salon CES de Las Vegas, appelant les investisseurs du monde entier à y collaborer.

Des projets toujours plus nombreux

Toyota est redevenu le roi mondial des ventes automobiles en 2020, en écoulant environ 9,53 millions de véhicules toutes marques du groupe confondues, dépassant ainsi son rival allemand Volkswagen (9,3 millions).

Les projets de villes connectées se multiplient dans le monde, notamment en Amérique du Nord et en Chine, avec les Gafa (Google, Apple, Facebook, Amazon) d’un côté et le gouvernement chinois de l’autre, de concert avec les géants locaux Huawei, Tencent ou Alibaba. Ces projets profitent de l’accélération des déploiements de la nouvelle technologie mobile 5G, qui doit permettre un débit bien supérieur à la 4G avec un temps de réponse réduit au minimum.