Etats-Unis : La tribu amérindienne Cherokee veut que Jeep change le nom de son 4x4

RESPECT Le chef des Cherokees, Chuck Hoskin Jr estime que « cela n’honore pas [sa tribu] d’avoir [son] nom inscrit sur le côté d’une voiture »

20 Minutes avec AFP

— 

Des voitures Cherokee chez un concessionnaire dans le Colorado, le 24 janvier 2021.
Des voitures Cherokee chez un concessionnaire dans le Colorado, le 24 janvier 2021. — David Zalubowski/AP/SIPA

Après presque 50 ans d’existence, le célèbre 4x4 Cherokee de Jeep pourrait bien devoir changer de nom. Le chef de la tribu amérindienne éponyme estime en effet que le temps est venu pour les entreprises et équipes sportives aux Etats-Unis de cesser d’utiliser leur nom. Une page pourrait donc se tourner pour Jeep qui a lancé ce 4x4 en 1974, et dont plusieurs modèles se sont succédé depuis.

Le chef de la tribu des Cherokees, Chuck Hoskin Jr, « a dit au groupe qu’il ne tolérait pas l’usage de "Cherokee" par leur entreprise », a confirmé lundi une porte-parole de cette tribu. Il l’a fait savoir à la maison mère de Jeep, le groupe Stellantis, issu de la fusion entre les groupes français PSA et italo-américain Fiat Chrysler, par visioconférence le 29 janvier.

Les autres façons d’honorer la tribu

« Je suis sûr que cela était bien intentionné, mais cela ne nous honore pas d’avoir notre nom inscrit sur le côté d’une voiture », avait déploré le chef des Cherokees dans une déclaration transmise le 14 janvier au magazine américain Car and Driver, qui l’avait sollicité. « La meilleure façon de nous honorer est d’en apprendre davantage sur notre gouvernement, notre rôle dans ce pays, notre histoire, notre culture et notre langue et d’avoir un dialogue constructif avec les tribus reconnues par le gouvernement fédéral sur l’appropriation culturelle », avait encore souligné Chuck Hoskin Jr.

Des revendications similaires ont déjà été entendues. Sous pression, l’équipe de football américain de Washington et celle de baseball de Cleveland ont par exemple récemment abandonné leurs noms empruntés à des tribus amérindiennes, respectivement les Redskins, et les Indians.