Coronavirus au Royaume-Uni : Boris Johnson présente un plan de déconfinement « prudent »

PANDEMIE La situation se calme dans le pays, avec une baisse du nombre de cas, d’hospitalisations et de décès dûs au Covid-19

20 Minutes avec AFP

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Boris Johnson, le 17 février 2021 à Bridgend.
Boris Johnson, le 17 février 2021 à Bridgend. — Alastair Grant/AP/SIPA

Le Royaume-Uni voit-il enfin le bout du tunnel après les fortes tensions liées à l’épidémie de Covid-19 ? Le Premier ministre  Boris Johnson doit en tout cas présenter ce lundi un plan de déconfinement prudent et très progressif pour l’Angleterre. Première mesure phare : les écoles doivent rouvrir le 8 mars.

Pays d’Europe le plus durement touché par le coronavirus avec plus de 120.000 morts, le Royaume-Uni s’est confiné pour la troisième fois début janvier face à une explosion de l’épidémie due à un variant plus contagieux apparu dans le Kent, qui a conduit les hôpitaux au bord de la submersion. Les effets du confinement et de la campagne de vaccination massive se faisant sentir, avec une baisse du nombre de cas, d’hospitalisations et de décès, Boris Johnson peut esquisser des mesures de déconfinement. Il les présentera au Parlement dans l’après-midi avant une conférence de presse dans la soirée.

Réouverture des écoles, pas des pubs

Le gouvernement a d’ores et déjà, par la voix du secrétaire d’Etat à la vaccination Nadhim Zahawi, confirmé la réouverture de toutes les écoles anglaises le 8 mars. « C’est ambitieux mais c’est aussi prudent et fondé sur les données », a expliqué Nadhim Zahawi sur la BBC. Puis à partir du 29 mars, rassemblements en extérieur limités à six personnes ou deux foyers différents pourront être autorisés, selon le plan du gouvernement. Les magasins non essentiels les coiffeurs, les pubs, restaurants, cinémas et musées devront attendre.

Le déconfinement sera « prudent » et « progressif », a prévenu Boris Johnson. « Notre priorité a toujours été de ramener les enfants à l’école, ce qui est crucial pour leur éducation ainsi que pour leur bien-être mental et physique », a déclaré le chef du gouvernement conservateur dans un communiqué. Il souhaite aussi permettre aux gens de « retrouver leurs proches en toute sécurité » après des mois d’isolement, en autorisant des retrouvailles à l’extérieur, où les risques de transmission sont jugés plus faibles.

Un adulte sur trois primo-vacciné

Boris Johnson a affirmé que toute décision serait prise en fonction des éléments scientifiques à sa disposition, et avec prudence « afin de ne pas annuler les progrès » accomplis et les « sacrifices » consentis. Le gouvernement a déjà annoncé qu’à partir du 8 mars, les résidents de maisons de retraite pourront accueillir un visiteur à l’intérieur, sous réserve que celui-ci soit testé négatif au Covid-19 et porte un masque.

La campagne de vaccination lancée en décembre bat son plein : un adulte sur trois a déjà reçu une première dose. D’ici mi-avril, les plus de 50 ans devraient tous avoir reçu une première dose de vaccin. Le gouvernement a promis que tous les adultes se verront proposer une première injection de vaccin anti-Covid d’ici fin juillet, avançant une échéance initialement fixée à septembre. Les scientifiques estiment que les vaccins apportent une protection trois semaines environ après avoir été injectés.

Tout en se préparant à un déconfinement, le gouvernement a durci les contrôles aux frontières pour éviter l’importation de variants. Depuis lundi dernier, les résidents britanniques et citoyens irlandais arrivant en Angleterre en provenance de 33 pays classés en risque doivent observer dix jours de quarantaine dans un hôtel, à leurs frais.