Texas : Des factures d’électricité grimpent à 16.000 dollars à cause du froid

CRISE Joe Biden a signé une nouvelle déclaration d’urgence pour l’Etat, débloquant des fonds qui pourraient aider à payer les factures d’électricité des habitants

20 Minutes avec agences
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Près de 30.000 foyers étaient encore privés d'électricité ce dimanche, les équipes de secours n'ayant pas encore pu réparer toutes les lignes électriques abattues par les intempéries
Près de 30.000 foyers étaient encore privés d'électricité ce dimanche, les équipes de secours n'ayant pas encore pu réparer toutes les lignes électriques abattues par les intempéries — Jeff Pachoud AFP

Des millions de personnes étaient toujours privées d’eau potable ce dimanche, au Texas. Des élus se sont insurgés contre la hausse astronomique du coût de l’électricité liée à la vague de froid létale qui a frappé le pays.

Près de 30.000 foyers étaient encore privés d’électricité ce dimanche car les équipes de secours n’ont pas encore pu réparer toutes les lignes électriques abattues par les intempéries, selon le site PowerOutage. US. Mais de nombreux Texans sont désormais confrontés à un autre problème : des factures d’énergie exorbitantes, pouvant atteindre jusqu’à 16.000 dollars (soit plus de 13.000 euros).

Le prix a explosé avec la vague de froid

Le Texas est en effet le seul État dont le réseau de distribution énergétique fonctionne en vase clos et son marché de l’électricité est complètement dérégulé. Beaucoup de foyers ont ainsi des contrats dont le prix mensuel varie en fonction de la demande, et cette dernière a explosé avec la vague de froid.

« Ces factures, ces coûts prohibitifs devraient être réglés par l’Etat du Texas, et non par les consommateurs individuels qui ne sont pas responsables de cette catastrophe », a lancé ce dimanche le maire de Houston – quatrième ville américaine, sur NBC. « Nous avons la responsabilité de protéger les Texans des hausses de leurs factures énergétiques qui sont le résultat de la météo hivernale très rude et des coupures de courant », avait aussi assuré ce samedi le gouverneur du Texas, Greg Abbott.

Une enquête est demandée

Le président Joe Biden a signé une nouvelle déclaration d’urgence pour le Texas, débloquant des fonds qui pourraient aider à payer les factures d’électricité des habitants, selon un élu républicain. En attendant, les autorités fédérales et locales du Texas ont demandé une enquête sur cette crise énergétique.

Une sénatrice démocrate a de son côté appelé à l’ouverture d’une enquête fédérale sur le bond exponentiel des prix du gaz naturel pendant la vague de froid polaire à travers les Etats-Unis, au Texas mais aussi dans le Midwest. Les villes de Houston et de Galveston ont toutefois levé ce dimanche leur recommandation faite aux habitants de faire bouillir l’eau avant de la consommer. Cet épisode climatique extrême, qui a fait des ravages à travers le sud et le centre des Etats-Unis cette semaine, a coûté la vie à au moins 70 personnes, selon les médias américains.