Indonésie : 46 baleines pilotes meurent sur une plage, trois sont sauvées par les secours

CETACES Des échantillons ont été prélevés sur les animaux morts pour rechercher les causes de leur échouement

20 Minutes avec AFP

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46 baleines pilotes ont péri, échouées sur la côte en Indonésie.
46 baleines pilotes ont péri, échouées sur la côte en Indonésie. — Juni Kriswanto / AFP

Quarante-six petites baleines pilotes échouées sur une plage en Indonésie ont péri mais les efforts déployés pour tenter de les sauver ont permis à trois autres de survivre, ont annoncé ce vendredi les autorités.

Ces cétacés sont arrivés à partir de jeudi sur les rives de l’île de Madura, dans le nord de Java, selon un communiqué officiel. Une foule importante s’est rassemblée sur cette plage dès le déclenchement de l'opération destinée à leur porter secours. Des volontaires ont même essayé à mains nues de les remettre à la mer.

Des cétacés menacés par les courants et les déchets

Des curieux ont de leur côté pris des photos et touché ces baleines pilotes aux courtes nageoires – aussi appelées globicéphales –, tandis que d’autres les ont aspergées d’eau. Les trois cétacés survivants « ont dû être relâchés ensemble (dans les flots) car ils vivent en groupe », a expliqué dans le communiqué le gouverneur de Java oriental Khofifah Indar Parawansa.

Il a ajouté que des échantillons avaient été prélevés sur les animaux morts pour rechercher les causes de leur échouement. Leurs carcasses longues de trois à cinq mètres devaient ensuite être enfouies dans le sable sur la plage à marée basse. Des courants croisés dans cette zone constituent un danger pour ces mammifères marins, car ils peuvent se retrouver prisonniers entre des récifs proches de la terre ferme.

La pollution, les filets abandonnés et les déchets de plastique flottants sont autant d’autres menaces pesant sur eux. En juillet dernier, dix baleines pilotes ont été retrouvées sans vie près de Kupang, une ville de la province de Nusa Tenggara Est, toujours en Indonésie. En 2018, le cadavre d’une baleine ayant ingurgité plus de 100 gobelets et 25 sacs en plastique a également été découvert dans cet immense archipel.